Coral Reefs

Wednesday, July 27th, 2011
Coral Reef

When I was first accepted to the DUOY Coral Reef Ecology Course, sponsored by the Gulf of Mexico Foundation and NOAA, that was to be held at the Flower Garden Banks National Marine Sanctuary in the Gulf of Mexico, my friends chuckled asking me, "Didn't the Deepwater Horizon spill kill everything?" "What's there to see out there?" To my delight, and to many people's surprise, about eight hours off the coast of Galveston, Texas, sits an amazing coral reef ecosystem, in the middle of one of the most highly productive oil extraction regions in the world. This course was a chance for teachers of marine-related science to learn about the most endangered habitat on the planet today, to learn some activities related to coral reefs to take back to the classroom, and to have an opportunity to scuba dive in this beautiful marine park. On the eleven dives that we conducted in two-and-a-half days, collectively we counted over 100 species of fish, turtles, sharks, and rays. This data collection was sent to an organization called Reef that has a worldwide database that manages this information to keep a baseline on the health of coral reefs.
Coral Reef

The Flower Garden Banks National Marine Sanctuary (FGBNMS) is one of the fourteen national marine sanctuaries of the United States and is protected by the government to preserve its unique flora and fauna. It is managed by NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) and by the FGBNMS staff. However, since the Gulf of Mexico extends into Mexican territory as well, the activities of both countries greatly affect the fragile ecosystem that exists out there in the deep blue. Oil spills like the Deepwater Horizon in 2010 and the oil spill in the Bay of Campeche, Mexico in 1979 have been severe threats to the FGBNMS; fortunately due to the predominant "Loop Current" that directed much of the contaminants toward the northeast, there was no effect on the reefs in this particular area.

One of the most interesting inhabitants of the reef are coral polyps, which are animals that resemble a sea anenome, with their soft bodies and tentacles that jut out from their calcium-secreted exoskeleton. The polyps cluster in colonies to form the largest living structures on the planet, the coral reefs. By themselves, polyps couldn't grow. The key to their growth is a tiny algae called "zooxanthellae," which live inside the polyp and create a symbiotic relationship by photosynthesizing sunlight into food and oxygen for the coral polyp. They also feed with the stinging cells on their tentacles by day, catching tiny zooplankton for a snack. Perhaps you have had the opportunity to witness an intact coral reef filled with brain corals or staghorn corals and have noticed the diversity of life that they contain. Coral reefs are known as the "rainforests of the sea" for the numbers of species that live within this ecosystem. Locally, off the Marietta Islands in the Bay of Banderas, some of the soft corals can be found. Although there is not an abundance compared to other areas of the world, it is thought that this area is the northernmost point for coral reefs in the Pacific Ocean.

Coral Reef

Coral reefs are the MOST endangered ecosystem in the world! What does that mean to us terrestrial beings? Coral reefs create buffers for the land, so that when big waves come in, they protect land masses, especially low-lying islands. Coral reefs are also the most diverse ecosystem on the planet, supporting thousands of species of life. Remember, it's all connected. As species go, losing one affects the greater food chain. Coral reefs are crucial for many tourist operations. People want to snorkel and see a thriving ecosystem; if it's dead, it doesn't appeal as much.

The majority of the damage done to coral reefs is caused by us! Run-off from rivers that contain sediment and high levels of nitrates and pesticides can cover the reefs and suffocate them. Two-thirds of the entire United States' river systems drain into the Gulf of Mexico, so you can only imagine what is entering the ocean via the Mississippi River. Also, the rise in global temperature is heating up the ocean so that coral reefs are being affected. It is hoped that with time, as resilient as reefs can be, they will adapt to reproducing in these new conditions. Human contact via dynamite fishing in many countries, or simply kicking the coral by an unsuspecting snorkeler, can harm the coral reef.

Coral Reef

How we can positively affect coral reefs... 1. Use energy efficient light bulbs and appliances. This cuts down on greenhouse gas emissions and the need for energy. 2. Don't drag the ocean into it. When in a boat or panga, use mooring buoys when available instead of sending down your anchor. Also, stay off the bottom of the ocean so as not to not stir up sediment or bump into the corals. 3. Reduce, Reuse, Recycle. Reduce water usage to prevent excess sewage, pick up trash and recycle what you can to prevent it from ending up in the ocean. 4. Supporting coral reefs through conservation organizations such as the Coral Reef Alliance, Reef Check, and Reef is important to promote the crucial work they do to monitor and protect this precious resource.

From the generous financial contribution from the Punta Sayulita Foundation as part of their environmental educational programs to help me attend the DUOY Coral Reef Ecology course, this upcoming season there will be several workshops about coral reefs offered in Sayulita for local children and adults. Please come join us!

Los arrecifes de coral

Cuando fue aceptado en el curso de Ecología de Arrecifes de DUOY, patrocinado por el Golfo de México y la Fundación de la NOAA, programado para el santuario marino, Jardín de las Flores en el Golfo de México, mis amigos se rieron y me preguntaron, "¿El derrame de Horizonte en aguas profundas no mató a todo? " "¿Qué hay para ver ahí fuera?" Para mi deleite, y para la sorpresa de muchos, alrededor de 8 horas frente a la costa de Galveston, Texas, se encuentra un ecosistema de arrecifes de coral increíble, en medio de una de las regiones de extracción de petróleo con más alta productividad del mundo. Este curso fue una oportunidad para los profesores de ciencias relacionadas con el mar a conocer el hábitat más amenazado del planeta hoy en día, para aprender algunas actividades relacionadas con los arrecifes para llevar a las aulas, y tener la oportunidad de bucear en este bello parque marino. En los 11 inmersiones que realizamos en 2 1 / 2 días, colectivamente contamos con más de 100 especies de peces, tortugas, tiburones y rayas. Esta recogida de datos fue enviada a una organización llamada Coral, que tiene una base de datos mundial que gestiona esta información para mantener una línea de base sobre la salud de los arrecifes de coral.


El santuario marino es uno de los 14 santuarios marinos nacionales de los Estados Unidos y está protegido por el gobierno para preservar su flora y fauna única. Es administrado por la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) y por el personal del santuario marino. Sin embargo, como el Golfo de México se extiende a territorio mexicano, así que las actividades de ambos países afectan en gran medida el frágil ecosistema que existe ahí fuera en el azul profundo. Los derrames de petróleo en aguas profundas como el Horizonte en el 2010 y el derrame de petróleo en la Bahía de Campeche, México en 1979, han sido graves amenazas al arrecife, pero afortunadamente, debido a la predominante "Corriente del Lazo", que dirigió gran parte de los contaminantes hacia el Nordeste, no hubo ningún efecto sobre los arrecifes en esta área en particular.

Los pólipos de coral son animales que se asemejan a una anémona de mar con sus cuerpos blandos y los tentáculos que sobresalen de su exoesqueleto de
calcio secretado. Los pólipos de racimo en las colonias para formar las estructuras vivientes más grandes del planeta, los arrecifes de coral. Por sí mismos, los pólipos no podían crecer. La clave de su crecimiento es un alga diminuta llamada "zooxantelas" que vive en el interior del pólipo y crea una relación simbiótica con la fotosíntesis de la luz solar en alimento y oxígeno para los pólipos de coral. También se alimentan de las células urticantes en sus tentáculos por día, y capturna zooplancton para botanas. Tal vez usted ha tenido la oportunidad de presenciar un arrecife de coral intacto, lleno de corales cerebros o los corales cuerno de ciervo, y ha notado la diversidad de vida que contienen. Los arrecifes de coral son conocidos como "selvas del mar" para el número de especies que viven dentro de este ecosistema. A nivel local, fuera de las Islas Marietas en la Bahía de Banderas, se puede encontrar algunos de los corales blandos. Aunque no hay una gran cantidad en comparación con otras áreas del mundo, se cree que esta zona es el punto más septentrional de los arrecifes de coral en el Océano Pacífico.


¡Los arrecifes de coral son el ecosistema más amenazado del mundo! ¿Qué significa esto para nosotros, los seres terrestres? Los arrecifes de coral crean búferes de la tierra, para que cuando surgen grandes olas, se protegen la tierra, especialmente las islas bajas. Los arrecifes de coral son también los ecosistemas más diversos del planeta, apoyando a miles de especies de la vida. Recuerde, todo está conectado.  Al perder una especie, afecta a la cadena alimentaria mayor. Los arrecifes de coral también son cruciales para las operaciones turísticas. La gente quiere bucear y ver un próspero ecosistema, y ​​si está muerto, no le atrae tanto.

¡La mayoría de los daños a los arrecifes de coral es causada por nosotros! Las aguas de los ríos que contienen los sedimentos y los altos niveles de nitratos y pesticidas pueden cubrir los arrecifes y asfixiarlos. 2 / 3 de todas las aguas de los Estados Unidos desembocan en el Golfo de México, por lo que sólo puede imaginar lo que está entrando en el océano a través del río Mississippi. El aumento de la temperatura global causa el calentamiento del océano, de modo que los arrecifes de coral están siendo afectados. Se espera que con el tiempo, tan resistentes como los arrecifes pueden ser, que se adaptarán a reproducir en estas nuevas condiciones. El contacto humano a través de la pesca con dinamita que se usa en muchos países, o simplemente una patada de la coral por un buceador desprevenido puede dañar el arrecife de coral.


¿Cómo nos puede afectar positivamente a los arrecifes de coral? ... 1. Use
electrodomésticos y bombillas de luz eficientes de la energía; esto reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y disminuye la necesidad de usar energía. 2. Cuando en un bote o panga, amarre a boyas cuando estén disponibles en lugar de enviar por la ancla. Asimismo, evite arrastrar el fondo del océano para no levantar los sedimentos o un golpe en los corales. 3. Reducir, Reutilizar, Reciclar. Reducir el uso de agua para evitar el exceso de aguas residuales, recoger basura y reciclar lo que pueda para evitar que acaben en el mar. 4. El apoyo a los arrecifes de coral a través de organizaciones de conservación, tales como la Alianza de Arrecifes de Coral, Reef Check, y Reef es importante para promover el trabajo fundamental que hacen para vigilar y proteger este valioso recurso.

Desde la generosa contribución financiera de la Fundación Punta Sayulita, como parte de sus programas de educación ambiental de ayudarme a asistir al
curso de ecología, los Arrecifes de Coral, esta próxima temporada habrá varios talleres sobre los arrecifes de coral en Sayulita para niños y adultos. ¡Por favor, únete a nosotros!

Translated by Leah Jewall