CVIS: New Year, New Faces, New Programs!

Friday, August 27th, 2010
CVIS back to school 1

This "Back to School" week marked the beginning of Costa Verde International School's third year in operation. With a new directorial team at the helm, four new teachers on board and a host of other changes and new programs, the CVIS team is excited about the year to come. I stopped by last week before school started to chat with new Academic Director Julie Brenninkmeyer about what's in store for the CVIS community this year. The campus was abuzz with activity in preparation for the students' return. Teachers, parents, and volunteers were busy cleaning up, constructing new cabinets, tending to the compost boxes and working in the community garden, while workers poured cement foundations for two new modular classrooms which will house the 4th and 5th graders.

Brenninkmeyer, whom students have affectionately dubbed "Mrs. B," makes up a third of the new directorial structure at CVIS. With a Masters in Education, Brenninkmeyer's focus as Academic Director will be on the overall curriculum and general operations. Claudia Magdalena García Joya, who has served as the CVIS psychologist for the past 2 years, will act as the school's Technical Director and the primary contact for SEP, the Mexican Secretary of Education, that oversees all accredited schools in Mexico. Jessica Lázaro rounds out the team as the Kindergarten Director. The new team-based approach to the school's management is a reflection of the co-operative ideals that founded the institution. With multiple directors at the helm, each focusing on a specific aspect of operations, CVIS hopes to provide a wide berth of support to students, parents, and teachers alike.

CVIS back to school 2

Costa Verde welcomes four new full-time teachers this year: Ben Detcher from Eugene, Oregon will teach math and science to grades 3 - 6; Nikki Cooper, previously CVIS's kindergarten aide and 4th grade English teacher, will teach English; Gemma Agraz Estrada from Valle Dorado will teach the standard SEP curriculum to grades 4 & 5; and Chelsea Hammond from Lincoln, Nebraska will take over as kindergarten teacher. Brenninkmeyer is especially excited about 3 new programs at CVIS this year: a music program; after-school electives; and an in-school student enrichment program. Jess Edmondson and Alyssa Adams, of Sayulita's Los Tikkilyches, will head up the music program, with a weekly class for each grade, as well as supplemental lessons offered in the after-school program. The music program will start small due to limited funding, but the hope is to raise money for instruments and additional classes through special fundraising efforts as well as private donors. A new after-school program will give students a chance to study karate, art, music, photography, juggling and more. Enrollment fees will range from $150-400 pesos, and half of the proceeds will go back to CVIS as general funding for the school and special programs. An in-school student enrichment program will designate a daily 40-minute period tailored to students' specific needs, such as language coaching, study hall, or even elective opportunities.

CVIS back to school 3

With all of these additions and changes, it is sure to be an exciting year at Costa Verde International School. The fall enrollment starts with about 70 students, and the school continues to maintain its admirably low teacher/student ratio along with its high percentage of students on scholarship. Brenninkmeyer has been impressed with the level of commitment and support coming from all fronts - staff, teachers, parents, and community members - and extends an invitation to the community at large to get involved in creative ways. Money and (tax-deductible) donations are always needed and can be made through the CVIS website. Volunteers are also needed and welcome at the school, and there are many creative ways to help out, from leading a workshop to rolling up your sleeves and pitching in with gardening or construction.  Contact CVIS to see how you can help keep our community's international school thriving and well for Sayulita generations to come!

My Summer Loves: California Dreamin'; Chilling with the Grandparents; Maxxi's Big 2 -- Happy Birthday, My Love!!

xo, Andrea Villarrubia

All photos by Donna Day

CVIS: ¡Nuevo Año, Nuevas Caras, Nuevos Programos!

CVIS back to school 4
Esta semana, con el "regresar a las clases," comenzó el tercer año en operación del Colegio Costa Verde Internacional. Con un nuevo equipo de directores, cuatro nuevos maestros, y una multitud de otros cambios y nuevos programas, el equipo de CVIS está muy entusiasmado por el año que viene. Fui al colegio la semana pasada, para placticar con la nueva Directora Académica, Julie Brenninkmeyer, sobre lo que está en el futuro para la comunidad de CVIS este año. El campus fue lleno de actividad en la preparación para el retorno de los estudiantes. Los maestros, padres y voluntarios estaban ocupados limpiando, construyendo nuevos cabinetes, tendiendo al jardín, mientras que unos trabajadores preparaban bases de cemento para dos nuevas aulas modulares, que albergarán a los alumnos de los niveles cuarto y quinto.

Brenninkmeyer, a quien los estudiantes tienen cariñosamente apodada "Señora B," constituye un tercio de la nueva estructura de dirección en CVIS. Con una Maestría en Educación, la atención de Brenninkmeyer, como Directora Académica, estará en el currículo general y las operaciones de la escuela. Claudia Magdalena García Joya, que ha servido como el psicóloga de CVIS durante los últimos dos años, actuará como Directora Técnica de la escuela y el contacto primario de SEP, el Secretario de Educación Pública, que supervisa todas las escuelas acreditadas en México. Jessica Lázaro completa el equipo como la Directora del Kinder. El nuevo enfoque de equipo para la gestión de la escuela es un reflejo de los ideales de cooperación que dio origen a la institución. Con directores múltiples, cada una centrada en un aspecto específico de las operaciones, CVIS espera proporcionar un ámplio margen de apoyo a los estudiantes, padres y profesores.

Costa Verde da la bienvenida a cuatro nuevos profesores este año: Ben Detcher de Eugene, Oregon, enseñará las matemáticas y la ciencia para los niveles 3 a 6; Nikki Cooper, quien antes trabajaba como ayudante de kinder en CVIS, va a enseñar inglés; Gemma Agraz Estrada de Valle Dorado va a enseñar el currículo SEP para los niveles 4 y 5, y Chelsea Hammond de Lincoln, Nebraska, asumirá la posición de maestra de kindergarten. Brenninkmeyer está particularmente entusiasmada con tres nuevos programas en CVIS este año: un programa de música; talleres para despues del día escolar; y un periodo de enriquecimiento para los estudiante. Jess Edmondson y Alyssa Adams, de la banda Los Tikkilyches, van a enseñar el programa de música, con una clase semanal para cada nivel, así como lecciones adicionales incluidas en el programa después de clases. El programa musical se iniciará pequeño debido a los fondos limitados, pero la esperanza es recaudar dinero para los instrumentos y las clases adicionales a través de los esfuerzos de recaudación de fondos especiales, incluso más donantes privados. El nuevo programa de talleres después de clases se dan a los estudiantes la oportunidad de estudiar karate, arte, música, fotografía, malabares y mucho más. Las cuotas de inscripción serán de $150-400 pesos, y la mitad de los ingresos irá de nuevo a CVIS como la financiación general de la escuela y programas especiales. El programa de enriquecimiento de la escuela designará un período diario de 40 minutos adaptado a las necesidades de los estudiantes específicos, tales como tutorías de idiomas, salas de estudio, y hasta las oportunidades de elección.

CVIS back to school 5

Con todas estas adiciones y cambios, es seguro que será un año exitoso en el Colegio Costa Verde Internacional. La inscripción comienza con alrededor de 70 estudiantes, y la escuela sigue manteniendo su proporción admirablemente bajo de maestros a alumnos junto con su alto porcentaje de estudiantes en becas. Brenninkmeyer ha quedado impresionada con el nivel de compromiso y apoyo procedentes de todos los frentes - los empleados, maestros, padres y miembros de la comunidad - y se extiende una invitación a la comunidad en general a participar en una forma u otra. El dinero y las donaciones son siempre necesarios, y se pueden hacer a través de la página web CVIS. También se necesitan y dan bienvenidos a los voluntarios que quieran ayudar en la escuela.  Hay muchas formas creativas de ayudar - enseñar un taller, o trabajar en algún proyecto.  ¡Llame ud a CVIS para ver cómo pueda ayudar a mantener próspera la escuela internacional de nuestra comunidad para generaciones futuras!

Mis amores de verano: California Dreamin'; relajando con los abuelos; Maxxi's 2do cumpleaños - ¡Felicidades mi corazón!

xo, Andrea Villarrubia

Fotos por Donna Day