El Duende

Wednesday, May 18th, 2011
Duende

One morning in late April about 40 years ago, when Pepe was barely a toddler, his mother Consuelo was inside the house preparing something to eat when she heard a commotion from the front patio, like the voices of children laughing and chattering. Having left the little boy to play alone when she had gone inside, she wondered who had come to play with him. When Consuelo came out of the house to see what was happening, she saw her son disappearing around the corner of the neighbor's house, one arm held high as if taking someone's hand. By the time his mother reached the corner of the house, Pepe was nowhere in sight, nor did she see any of the other children she had heard. Consuelo looked everywhere in the colonia for her son, asked all her neighbors but no one had seen him.

One old man ventured that the child had probably been seduced and taken by the Duendes, little people (hombresillos or chaneques) who live in the forest near the pueblito and love to cause mischief for people, sometimes moving their things all around, or stealing their children for awhile. The old man assured Consuelo that her son would appear somewhere in a few days, and not to worry because the Duendes like to play with children and won't harm them. Adults usually cannot see Duendes, but children can because they are more innocent and can often become enchanted (enduendado) by the little people.

People today say they don't really believe in Duendes, yet there are lots of stories about Duendes that many people still know, particularly older folks, regarding their behavior and culture and their physical description. It seems that the average adult Duende stands 50-60 centimeters tall and has human proportions. The male (el Duende macho) has long hair and a beard, and people say that they don't wear clothes and go about naked. Duendes live in extended polyamorous families and clans in the jungle, preferring the denser parts along the arroyos where the enormous higueras (ficus trees) grow, their large roots and buttresses concealing the places where they live. It is assumed that they are primarily vegetarian. People relate that in the past, when they passed near certain places in the selva where the Duendes lived or played, sometimes they have heard voices and laughter, Duende chatter quite different from human speech. But as people have now sold land in the jungle and over the years have cut down a lot of the forest, the Duendes have retreated further from human habitation. As forest spirits, Duendes have always been more in tune with their natural environment than humans, and they are not happy that humans have destroyed so much habitat.

El Duende

It used to be that contact between humans and Duendes was much more frequent and followed certain protocols. People would offer food and drink to the little people, setting out a small table with small glasses of liquor at night. They say that when the Duendes are drunk it's possible to see and catch them, and if you catch one you can get him to work for you, doing all manner of chores and tasks. But you have to be conscientious with them and you should always offer them the first portion of any food you have, throwing the offering over your shoulder. If you don't respect these protocols, the Duendes are offended and will spoil your food, for example throwing chicken shit in your soup, or following you around throwing small rocks at your back, just to annoy you, or to get you to stop doing something like throwing trash in the jungle, or carving your initials on the bark of a tree.

It's important to understand the Duendes in the larger psychic picture,  to understand what influence they have had in the evolution of our human awareness. It seems obvious that what the Duende has to contribute to this awareness has everything to do with the mutually experienced world of plants and animals.

One local friend attributes his life-long dedication to actively preserving the environment to his experience with Duendes. His mother recounted that as an infant he was taken away by the Duendes for two weeks, and was found safe in a tree hollow, where he was discovered by a barking dog! It took a curandera to assure and mollify his mother's anxiety, but the boy grew up with a Duende's natural care for plants and animals. We should recognize that the Duendes have a strong interest in maintaining a viable ecosystem. This could be their message to us humans in this time of intense environmental degradation.

Scientific name: Homo chanequenses
Common names: chaneques, duendes, hombrecillos

El Duende

Durante una mañana de finales de abril de hace unos 40 años, cuando Pepe era apenas un niño, su madre Consuelo estaba dentro de la casa preparando algo para comer cuando oyó un alboroto en el patio delantero, al igual que las voces de los niños riendo y charlando. Después de haber dejado al niño a jugar solo cuando ella se había ido adentro, se preguntó quien había venido a jugar con él. Cuando salió de la casa para ver lo que estaba pasando, vio a su hijo correr por la esquina de la casa del vecino, sostenia el brazo arriba como si estuviera tomando la mano de alguien. En el momento en que su madre llegó a la esquina de la casa, Pepe no estaba a la vista, ni tampoco se veia ninguno los otros niños que había escuchado. Consuelo busco por todas partes en la colonia para encontrar a su hijo, pidió a todos sus vecinos, pero nadie lo había visto.

Un anciano se aventuró que el niño probablemente había sido seducido y tomado por los duendes, las personas pequenas (o chaneques, hombresillos) que viven en el bosque cerca del pueblito y les encanta hacer travesuras a las personas, a veces, moviendo sus cosas por todas partes, o secuestrando los niños por un tiempo. El anciano le aseguró a Consuelo que su hijo iba a aparecer en algún lugar dentro de unos días, y que no se preocupara porque los duendes les gusta jugar con los niños y no les hará daño. Los adultos normalmente no pueden ver a los Duendes, pero los niños si pueden porque son más inocentes, y con frecuencia pueden llegar a ser encantados (enduendados) por esta gente pequeña.

La gente de hoy dice que no creen realmente en los Duendes, sin embargo, hay un montón de historias acerca de Duendes que muchas personas todavía saben, los ancianos en especial, en cuanto a su comportamiento y la cultura, y su descripción física. El tamano promedio de los duendes adultos está entre 50-60 centímetros de altura y tienen las proporciones de los humanos. El macho (el macho Duende) tiene el pelo largo y barba, y la gente dice que no llevan ropa y andan desnudos. Duendes viven en familias extensas poliamor y los clanes en la selva, prefiriendo las partes más densos a lo largo de los arroyos, donde la enorme Higueras (ficus) van creciendo, sus raíces y grandes contrafuertes ocultan los lugares donde viven. Se supone que son principalmente vegetarianos. Las personas se relacionan que en el pasado, cuando pasaron cerca de algunos lugares en la selva donde los Duendes viven a veces han oídorisas y charlas de duendes muy diferente de la voz humana. Pero como la gente ha vendido la tierra en la selva y en los últimos años han reducido mucho el bosque, los duendes se han retirado más lejos de la habitación humana. Como espíritus del bosque, Duendes siempre han estado más en sintonía con su entorno natural que los seres humanos, y no son felices que los seres humanos han destruido su habitato.

Solía ​​ser que el contacto entre humanos y Duendes fue mucho más frecuente y seguido ciertos protocolos. Las personas que ofrecen alimentos y bebidas para la gente pequeña, estableciendo una pequeña mesa con vasos pequeños de licor en la noche. Dicen que cuando los duendes están borrachos, es posible ver y capturarlos. Pero hay que ser consciente con ellos y siempre debe ofrecerles la primera porción de cualquier alimento que tenga, lanzando la oferta por encima del hombro. Si no se respetan estos protocolos, los duendes se sienten ofendidos y se echan a perder los alimentos, por ejemplo lanzando gallina en la sopa, o después de que alrededor de tirar piedras pequeñas en su espalda, sólo para molestar, o para que deje de hacer algo así como tirar la basura en la selva, o tallar sus iniciales en la corteza de un árbol.

Es importante comprender los Duendes en el cuadro más grande psíquica, comprender la influencia que han tenido en la evolución de nuestra conciencia humana. Parece obvio que lo que el Duende tiene que contribuir a esta toma de conciencia tiene que ver con el mundo mutuamente experiencia de plantas y animales.

Un amigo local atribuye su dedicación de toda la vida activa preservando el medio ambiente a su experiencia con los Duendes. Su madre relató que cuando era niño fue llevado por los Duendes de dos semanas, y se encontró a salvo en un árbol hueco, cuando fue descubierto por un perro ladrando! Tomó una curandera para asegurar y apaciguar la ansiedad de su madre, pero el muchacho se crió con cuidado natural de un Duende de las plantas y los animales. Por lo tanto, debe darse cuenta de que los duendes tienen un fuerte interés en el mantenimiento de un ecosistema viable. Esta podría ser su mensaje para nosotros los seres humanos en este tiempo de la degradación ambiental intensa.

Nombre científico: Homo chanequenses
Nombres comunes: chaneques, duendes, hombrecillos