Hoppin' Juan, a Southern Supper in Sayulita

Friday, December 31st, 2010
hoppin john

Living in a foreign country, I find renewed appreciation for the traditions of my home, my family, my youth. There's something extra fun and rewarding about taking a ritual out of its well-known context and sharing it with those who either are completely unfamiliar, as well as those who perhaps have their own memories and experience to draw upon. Sharing our traditions and rituals with our friends and neighbors serves to unite us all in this melting pot of a village. It breathes new life into the routine of old rituals when we can experience them through fresh eyes, all the while sharing a bit of our own unique history and culture with those we love, and inviting others to adopt new traditions in their lives.

One of my favorite transplanted traditions is our "Hoppin' Juan" New Year's Day supper. "Hoppin' Johns" is a traditional southern meal of black-eyed peas and rice, eaten on New Year's Day in hopes of bringing luck and good fortune in the coming year. The idea being to "eat poor, live rich," as the saying goes. The black-eyed peas, which are in fact beans, are symbolic of coins; and the rice, swelling as it cooks, represents the hope that one's wealth will grow throughout the year. I used to find dried black-eyed peas at Guitierrez Rizo's in old town Vallarta, but this year my searches bore no fruit so I had to resort to importing my beans through a friend flying back from the states this week (gracias!!). You could easily substitue black, pinto, or your other favorite bean variety for your own Sayulita good luck supper on New Year's day.

Hoppin' Johns Black-eyed Peas

In a big ol' pot, cook 1 16-oz. bag (~450 g) of pre-soaked dried beans with 1 chopped white onion, 5-6 whole cloves slightly crushed garlic, a few bay leaves (remove before serving), enough water to cover, and salt. Unless you are a vegetarian, you should put pork in your beans (this also is symbolic of wealth), and I recommend the smoked ham hocks from Carnes del Mundo in Bucerias. Bring to a boil then let simmer until beans are tender. Black eyed peas are very starchy and will boil down to a nice thick sauce with the ham hocks, so I like to let mine cook until they are soupy and delicious.

Serve with rice, your favorite cornbread, and sautéed greens (acelga is a great variety readily available here in Mexico), which represent the color of money for extra luck.

Holiday Winter Wonders: Christmas with Grammie Karen; whale watching on the bay; a beautiful sunny day at Sayulita's holiday-crowded beach.

Happy (Lucky) New Year!
xo, Andrea Villarrubia

"Hoppin' Juan," una cena del Sur en Sayulita

black eyed peas

Vivir en un país extranjero, me parece renovado aprecio por las tradiciones de mi casa, mi familia, mi juventud. Hay algo más divertido y gratificante acerca de tomar un ritual fuera de su contexto bien conocido y compartir con aquellos que, o bien son completamente desconocidas, así como aquellos que tal vez tienen sus propios recuerdos y la experiencia para aprovechar. Compartir nuestras tradiciones y rituales con nuestros amigos y vecinos sirve para unir a todos en una fusión de un pueblo. Se da nueva vida a la rutina de los rituales de edad cuando se puede experimentar a través de nuevos ojos, a la vez que compartir un poco de nuestra propia historia y la cultura con nuestros seres queridos, e invitando a otros a adoptar nuevas tradiciones en sus vidas.

Uno de mis tradiciones trasplantadas favorito es nuestro "Hoppin Juan" de Año Nuevo Día de la cena. "Johns Hoppin '" es una comida tradicional del sur de guisantes de ojo negro y el arroz, come en el día de Año Nuevo con la esperanza de traer suerte y buena fortuna en el año que viene. La idea es que "comer los pobres, viven ricos", como dice el refrán. Los guisantes de ojo negro, que en realidad son los frijoles, son un símbolo de las monedas, y el arroz, la inflamación mientras se cocina, representa la esperanza de que la propia riqueza crecerá durante todo el año. Solía encontrar guisantes secos de ojo negro en Vallarta Gutiérrez Rizo en el casco antiguo, pero este año mis búsquedas no dio ningún fruto, así que tuve a consecuencia de la importación de granos de mi a través de un amigo de volar de regreso de los estados esta semana. Desde aquí se puede sub negro pinto, o con la otra variedad de frijol preferido de su propia cena buena suerte en el día de Año Nuevo.

Aquí está mi receta para Juan Hoppin Cena
guisantes Negro de ojos: En una olla grande del ol, un cocinero de 16 oz bolsa (~ 450 g) de frijoles secos remojados previamente con una cebolla blanca picada, 5-6 dientes de todo un poco de ajo machacado, una zona de pocas hojas (retirar antes de servir), el agua suficiente para cubrir, y la sal. A menos que usted es vegetariano, usted debe poner su carne de cerdo en frijol (esto también es un símbolo de la riqueza), y recomiendo los corvejones jamón ahumado de Carnes del Mundo en Bucerías. Llevar a ebullición a continuación, dejar que hierva a fuego lento hasta que los frijoles estén tiernos. Negro Eyed Peas son muy almidón y se reducen a una buena salsa espesa con los trozos de jamón, así que me gustaría dejar cocer las minas hasta que se espesa y deliciosa.

Servir con arroz, pan de maíz, y salteado de verduras (acelga es una gran variedad disponible aquí en México), que representan el color del dinero extra para la suerte.
Vacaciones de Invierno Maravillas: Navidad con Grammie Karen, la observación de ballenas en la bahía, un hermoso día soleado en la playa de vacaciones, lleno de gente de Sayulita.

Feliz (y Suerte) Año Nuevo!
xo, Andrea Villarrubia