Improve your Spanish - Read Kids' Books!

Friday, January 7th, 2011
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If you're looking to improve your Spanish skills, reading children's books en español is a great way to expand your vocabulary and language comprehension. Kids' books are generally succinct, clear in their wording, highly descriptive, and accompanied by illustrations that explain what's happening, mas o menos. Bilingual books, with text in both Spanish and English, make it easy to "look up" unknown words, but with some basic Spanish knowledge and the context of story and pictures, even a Spanish-only kid's book is generally grasp-able. Each time I read a book in Spanish, I learn a new word, expression, or form of phrasing, and I get a chance to practice my pronunciation by reading out loud to my son, over and over (and over) again. Here are some of our favorite libros en español:

Un Tiempo Perfecto Para Soñar / A Perfect Season for Dreaming, Written by Benjamin Alire Sáenz, Illustrated by Esau Andrade Valencia
Written as a bilingual book with beautifully crafted prose in both English and Spanish, Dreaming tells the story of Octavio Rivera, a 78-year-old Grandfather whose summer siestas bring him daily dreams of a magical piñata spilling fantastical mariachi-clad coyotes, Italian pears turned blooming cacti, poetic armadillos, and much more. Octavio shares his magical dreams with the only one in his life who can truly appreciate their beauty, his granddaughter Regina. The vibrant illustrations bring Octavio's dream world to life as this book shares the wonderful lesson for kids of all ages to celebrate and cultivate their dreams.

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Piñatas, Isol
This twisted little tale from Argentine Author and Illustrator Isol leads us on a journey to La Ciudad de las Piñatas Rotas (the City of Broken Piñatas), where piñatas who have fulfilled their destiny go to party it up, and piñatas that were never broken bob tragically in El Mar Quieto (The Still Sea).

Donde Viven los Monstruos (Where the Wild Things Are), by Maurice Sendak
Reading a classic book in another language adds a whole new dimension to the stories we know and love so well. Plus you can learn useful phrases such as, "Por favor no te vayas - te comeremos - en verdad te queremos!" ("Oh, please don't go - we'll eat you up, we love you so!"), and "Que comiencen los festejos!" ("Let the wild rumpus start!).

Arroz con Leche by Lulu Delacre
Arroz con Leche shares several popular nursery rhymes and songs from Latin America, along with English translations and a little info about the origin of each song. A great book, especially if you have an Abuela in the family to help you learn the melodies of the songs.

A few local sources for Spanish-language kids' books:

  • Libreria Sayulita (aka Sayulita Bookstore): Most kids' offerings here are in English, but a recent visit did unearth a few bilingual books including: "I'm a Big Brother! / ¡Soy el hermano mayor!" and its counterpart, "I'm a Big Sister! / ¡Soy la hermana mayor!"
  • Costa Verde International School: Volunteer to read books to kids at CVIS, and access their on-site library of books in Spanish and English.
  • EntreAmigos Community Library in San Pancho: you can't take them home, but you can spend a quality afternoon browsing and reading with the kids. They have an amazing selection of super cool, artsy-edgy kids' books to engage all the senses, along with tons of developmental baby board books to entertain the wee ones.
  • Papeleria in San Pancho (next to Folklore shop, on Av. Tercer Mundo): this little shop is loaded with art supplies, educational games, typical papeleria fare, and an assortment of small cheap paperbacks.
  • Costco, Sam's, Mega, and Walmart: check the big box stores for rotating selections of books in Spanish. I've found some really cool (and affordable) books lately, especially at Costco and Sam's, including Donde Viven los Monstruos, Piñatas, ¡A la Cama, Ovejitas! (Go to Sleep, Sheep!) and El Mundo al que Vienes.

Happy Reading!

Winter Wonders: Settling into the post-holiday, new year groove; Mint agua fresca and serious steak tacos at Itacate; ringing in 2011 with great friends, good times, and a good luck feast.

xo, Andrea Villarrubia

Libros Juveniles - Una Forma a Mejorar su Inglés

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Si usted quiere mejorar su nivel de inglés, la lectura de libros infantiles en inglés es una gran manera de ampliar su vocabulario y la comprensión del lenguaje. Los libros para niños son generalmente breves, claros en su redacción, muy descriptivos, y acompañados de ilustraciones que explican lo que está pasando, más o menos. Los libros bilingües, con el texto en español y en inglés, son fáciles de "buscar" las palabras desconocidas, y con algunos conocimientos de inglés básico y el contexto de la historia e imágenes, es posible leer libros sólo en inglés. Cada vez que leo un libro en español, me entero de una nueva palabra, una expresión o forma de expresión, y me da la oportunidad de practicar mi pronunciación mediante la lectura en voz alta a mi hijo, una y otra vez (y más) de nuevo. A continuación son algunos de nuestros favoritos libros en español:

Un Tiempo Perfecto Para Soñar / A Perfect Season for Dreaming, escrito por Benjamín Alire Sáenz, ilustrado por Esaú Andrade Valencia
Escrito como un libro bilingüe con la prosa maravillosamente hecha a mano, tanto en inglés como en español, Los Sueños cuenta la historia de Octavio Rivera, un abuelo de 78 años de edad, cuyas siestas por la tarde le traen sueños diarios de una piñata mágica que derrama coyotes fantásticos vestidos de mariachis, peras italianas convirtiéndose en cactus en flor, armadillos poéticos, y mucho más. Octavio comparte sus sueños mágicos con la única persona en su vida que realmente puede apreciar su belleza, su nieta Regina. Las ilustraciones vibrantes traer a la vida los sueños de Octavio ya que este libro comparte la lección maravillosa para los niños de todas las edades a celebrar y cultivar sus sueños.

Piñatas, Isol
Este cuento un poco torcido, de autor e ilustrador argentino y Isol nos lleva en un viaje a La Ciudad de las Piñatas Rotas (, donde las piñatas que han cumplido festejan mucho, y las piñatas que nunca se rompieron flotan trágicamente en El Mar Quieto.

Donde Viven los Monstruos (Where the Wild Things Are), por Maurice Sendak
La lectura de un libro clásico en un nuevo idioma añade una nueva dimensión a las historias que conocemos y amamos tanto. Además, se puede aprender frases útiles, tales como, "Por favor no te vayas,
te comeremos - en verdad te queremos!" y "¡Que comiencen los festejos!"

Arroz con Leche por Lulu Delacre
El libro Arroz con Leche comparte varias canciones de cuna y canciones populares de América Latina, junto con las traducciones en inglés y un poco de información sobre el origen de cada canción. Un gran libro, sobre todo si tienes una abuelita para ayudarle a aprender las melodías de las canciones.

Algunos locales para encontrar libros infantiles en español e inglés:

  • Librería Sayulita: las ofertas de la mayoría son en inglés, pero una reciente visita hizo descubrir un par de libros bilingües, incluyendo: "I'm a Big Brother! / ¡Soy el hermano mayor!" y su contraparte, "I'm a Big Sister! / ¡Soy la hermana mayor!"
  • Colegio Costa Verde: Ofrézcase como voluntario para leer libros a los niños en CVIS, y el acceso a su colección de libros en español e inglés.
  • EntreAmigos Biblioteca Comunitaria en San Pancho: no se pueden llevar a casa, pero se puede pasar una tarde leyendo y navegando por la calidad de libros. Tienen una increíble selección de libros super genial, los niños-artísticos vanguardista "para involucrar a todos los sentidos," junto con muchísimos libros para los bebés.
  • Papeleria en San Pancho (junto a la tienda de Folclor, en la Av.Tercer Mundo.): Esta pequeña tienda está llena de artículos de arte, juegos educativos, papeleria, y un surtido de pequeños libros baratos.
  • Costco, Sam's, Mega, y Walmart: visita las tiendas grandes para hacer buscar las selecciones de libros en español. He encontrado algunos realmente geniales y no muy costosos, especialmente en Costco y Sam's, incluyendo "Donde Viven los Monstruos," "Piñatas," "¡A la Cama, Ovejitas!" y "El Mundo Al Que Vienes."

¡Feliz lectura!

Maravillas de Invierno: Acostumbrarme al post-vacacional año nuevo; agua de menta fresca y tacos de bistec Itacate, celebrando el 2011 con grandes amigos, los buenos tiempos, y una fiesta de buena suerte.

xo, Andrea Villarrubia

Translated by Leah Jewall