Local Reef Surveying

Wednesday, December 28th, 2011
Reef Check

Any environmentally conscious human is always hoping they can do something to help save the planet. We all are aware of current situations in our daily lives where environmental quality is being threatened by the influences of humans and our actions. When it comes to coral reefs, it seems like an overwhelming situation since the rampant decline of reef habitats is alarming. However, there are some positive actions that one can do, and this is happening locally in our area. Several local Sayulitenses, along with other folks from the Bay of Banderas, have formed a Reef Check team and are monitoring the local reefs we have here in the Bay, specifically in the Marietta Islands. This past week, with the sponsorship of Punta Sayulita and the expert direction of Dr. Gregor Hodgson, a 3rd round of surveys was completed at several sites along the "Round Island" at the Mariettas. The local team was able to survey these sites, despite cold conditions, and add to the information that is being compiled for not only our local site, but contributing to the greater picture of the health of coral reefs worldwide.
Reef Check

Reef Check is a Southern California based non-profit organization founded in 1997. Their tremendous work with local communities world-wide has produced over 7000 surveys in 92 countries. The basis of their mission is to help train local
community members to monitor their own coral reefs by surveying for pertinent information that can help management in a sustainable manner. Unlike other surveying techniques that look for all species diversity and abundance, Reef Check
surveys for specific key species that give the most information about the current situation of the reef. This makes it a more manageable way for volunteer divers to learn fewer species and not get overwhelmed by the multitude of animals living
under the sea, and to conduct surveys effectively and efficiently.

The survey is started by laying down a 100 meter transect line in a site that has been determined will be a long-term monitoring site. The line is not necessarily laid straight, but may S-shape over the contour of the bottom, or even laid vertically if the reef shape is so. A team of 2 divers, 1 on each side of the transect line, scans for fish using a 2.5 meter tunnel system of looking to the side, above and below the line. Particular local species used for this survey are King Angelfish, Butterfly fish, Hawkfish, Mexican Hogfish, Grunts, Snappers, Moray Eels, and Grouper. The fish are counted and noted where they are in each 20m sections of the transect. Next, another team of 2 divers will follow the same method, scanning mainly the bottom along the line to survey the invertebrates. Local invertebrates used in this survey are the Long Spined Sea Urchin, the Pencil Slated Sea Urchin, the Collector Sea Urchin, several species of Sea Cucumbers, and lobster. Finally, the substrate or the bottom surface is surveyed. Again, a team of 2, one checking the substrate material of every .5 meters of the transect line (160 points in total!) and another recording the information follows the transect line and will make hand signals to determine if it is rock, sand, silt, rubble, hard coral, soft coral, sponge, algae or other. Once finished, the team will compile all this information, along with very specific site information, and fill in the appropriate forms to send back to the Reef Check office. This information is put into a database which is accessed by government
agencies, scientists, and the public and can be important baseline information for reefs around the world.

Reef Check

So, what are we seeing locally? According to Dr. Gregor who works passionately and very closely with communities from Haiti to Brunei, there is a significant abundance of fish on our reefs here. He was impressed by the quantity of fish, as so many other areas of the world are completely wiped out on their fish stock. There are also 3 types of local hard corals, which were abundant. This is also impressive as the water temperatures can dive into the mid- 60's F in the winter months. which is normally challenging conditions for coral survival. All in all, it appears that the local marine environment is sustaining itself, with the help of the Marine Protected Area designation that protects the Marietta Islands. The local Reef Check team plans to continue participating in 2 surveys per year, to help monitor these precious resources.

Please check www.reefcheck.org to find out more information about this important work.

Verificacion de Arrecifes

Cualquier ser humano con conciencia ambiental es siempre con la esperanza de poder hacer algo para ayudar a salvar el planeta. Todos somos conscientes de la situación actual en nuestra vida diaria, donde está siendo amenazada por la calidad ambiental de las influencias de los seres humanos y nuestro las acciones. Cuando se trata de los arrecifes de coral, parece que una situación abrumadora ya que la disminución galopante de los arrecifes es alarmante. Sin embargo, hay algunas acciones positivas que uno puede hacer, y esto está sucediendo a nivel local en nuestra área. Varios locales Sayulitenses, junto con otras personas de la Bahía de Banderas, han formado un equipo de Reef Check y monitoreo de los arrecifes locales que tenemos aquí en la Bahía, específicamente en las Islas Marietas. La semana pasada, con el patrocinio de Punta Sayulita y la experta dirección del Dr. Gregor Hodgson, una 3 ª ronda de encuestas se completó en varios sitios a lo largo de la "isla redonda" en la Marietas. El equipo local fue capaz de examinar estos sitios, a pesar de las condiciones de frío, y añadir a la información que se compila no sólo por nuestro sitio local, pero que contribuyen a la imagen mayor de la salud de los arrecifes de coral en todo el mundo.


Reef Check es una base del sur de California sin fines de lucro fundada en 1997. Su gran trabajo con las comunidades locales en todo el mundo ha producido más de 7.000 encuestas en 92 países. La base de su misión es ayudar a entrenar a locales miembros de la comunidad para monitorear sus arrecifes de coral propia topografía de la información pertinente que pueda ayudar a la gerencia de una manera sostenible. A diferencia de otras técnicas de medición que buscan toda la diversidad y abundancia de especies, Reef Check encuestas para determinadas especies clave que dan la mayoría de la información sobre la situación actual de los arrecifes. Esto hace que sea una forma más manejable para los buceadores voluntarios para aprender pocas especies y no se dejen confundir por la multitud de animales vivos bajo el mar, y para realizar estudios de eficacia y eficiencia.

La encuesta se inicia mediante el establecimiento de una línea de transecto 100 metros en un sitio que se ha determinado será un sitio de monitoreo a largo plazo. La línea no es necesariamente establecidos directamente, pero puede en forma de S sobre el contorno de la parte inferior, o incluso en vertical, si la forma de arrecife es así. Un equipo de dos buzos, uno a cada lado de la línea del transecto, analiza en busca de peces con un sistema de túneles de 2,5 metros de mirar a los lados, arriba y debajo de la línea. Particular a las especies locales utilizados para este estudio son el pez ángel, pez mariposa, Hawkfish, Hogfish mexicano, roncos, pargos, morenas y meros. Los peces son contados, y señaló que se encuentran en cada uno de las secciones de 20m del transecto. A continuación, otro equipo de 2 buzos seguirá el mismo método, sobre todo la parte inferior de exploración a lo largo de la línea de estudio de los invertebrados. Invertebrados locales utilizados en este estudio son las púas largas erizo de mar, el lápiz Programada del erizo de mar, el Recaudador de erizo de mar, varias especies de pepinos de mar y langosta. Finalmente, el sustrato o la superficie del fondo es la encuesta. Una vez más, un equipo de 2, un control del material del sustrato de cada 0.5 metros de la línea del transecto (160 puntos en total!) Y el registro de otro la información sigue la línea del transecto y hacer señales con las manos para determinar si se trata de rocas, arena , limo, escombros, corales duros, corales blandos, esponjas, algas u otros. Una vez terminado, el equipo recopilará toda esta información, junto con la información del sitio muy específico, y rellenar los formularios correspondientes para enviar a la oficina de Reef Check. Esta información se introduce en una base de datos al que se accede por el gobierno agencias, los científicos y el público y puede ser información de referencia importante para los arrecifes de todo el mundo.


Por lo tanto, lo que estamos viendo a nivel local? Según el Dr. Gregor, que trabaja con pasión y muy de cerca con las comunidades de Haití a Brunei, hay una abundancia considerable de peces en los arrecifes aquí. Quedó impresionado por la cantidad de peces, como tantas otras áreas del mundo se ha acabado por completo en su caldo de pescado. También hay 3 tipos de corales duros locales, que eran abundantes. Esto también es impresionante como la temperatura del agua puede bucear en el F-60 a mediados de los meses de invierno. que normalmente las difíciles condiciones para la supervivencia de los corales. Con todo, parece que el medio ambiente marino local es en sí misma el mantenimiento, con la ayuda de la designación de Áreas Marinas Protegidas que proteja a las Islas Marietas. El equipo de Reef Check planes locales de seguir participando en dos encuestas al año, para ayudar a controlar estos valiosos recursos.

Por favor, compruebe www.reefcheck.org para obtener más información acerca de este importante trabajo.