Masters of Flight in Sayulita

Thursday, January 12th, 2012
Frigate birds

With its long pointed wings and deeply forked tail silhouetted against the sky the Magnificent Frigatebird is one of the most remarkable seabirds; with its almost pterodactyl form, with a wingspan of more than 2 meters and the weight of a medium sized duck, the Frigatebird has the largest wingspan in comparison to its body of any bird in the world, which accounts for its astounding agility in the air, swooping and diving to catch food on the wing. Rising on thermal updrafts as high as 2500 meters, ascending in currents not found over the sea except in tropical regions where the waters are warm enough to create thermal currents on a continuous basis. They can often be seen riding weather fronts and can signal changing weather patterns.

Frigatebirds are large birds with iridescent black feathers. The females have a white underbelly, the males have a dramatic inflatable bright red throat patch (gular sac) which when inflated is essential to attracting females during the mating season. Interestingly enough for a seabird, Frigate birds cannot even land on water. Its tiny feet are unable to generate enough thrust to become airborne from the surface of the water. Nor do they have webbed feet like other water birds to be able to paddle through water. And what's more their feathers are not really protected by much oil so they can't last very long in the water. And because their feet are so small they don't really swim and they can only walk awkwardly, enough to be able to find and occupy a communal nesting site, a rough nest constructed in low shrubs or on the ground on remote islands.

Frigate birds

But when it comes to flying, Magnificent Frigatebirds are an aerial species and are easily able to stay aloft for 10 to 12 days while they hunt and feed, catching flying-fish and other surface fish, baby turtles and various crustaceans. Often the birds take advantage of fish and squid, for example, which are driven above the surface by pursuing schools of dolphin or tuna. They also routinely pirate fish away from other birds, even aggressively hassling them to the point where they regurgitate their stomach contents, then catching it in mid-air before it drops into the sea. Frigatebirds appear to wander over much of the tropical oceans of the world. They are a pelagic species, meaning they range and feed mostly out in the open ocean. Capable of traveling long distances. they are one of the few birds that can sleep on the wing. Tagged birds have traveled almost 8000 kilometers across oceans, still returning to breed in their original nesting colonies. Frigatebirds are also found cruising and hunting along coastal areas snatching prey from the ocean surface or the beach with their long hooked bill, probably in seasons when sea life is most abundant and close to the surface.

Frigate birds

The courtship display is perhaps the most striking feature in Frigatebirds, with the big red "balloon" (the inflated gular sac) and lots of posturing accompanied by various bill-clacking noises and wheezy screams given at the nesting grounds (in flight the birds are silent). To attract a female the males gather close together on the breeding ground, inflate their "balloons" (sucking air into the wrinkled pouch on their throats), and shake their wings and rattle their bills. The females fly back and forth overhead and check out the males. After much apparent deliberation the female chooses her mate and the pair begin to build a flat nest of twigs and grasses The nesting pair can only lay one egg per season. Both parents incubate and share feeding for the first 3 months, but only the female continues feed the chick for the 8 more months that it takes to fledge. This means that with a breeding cycle of 12 months Frigatebirds do not breed every year. Together with albatrosses Magnificent Frigatebirds have the longest period to reach maturity of any bird species. They do not breed until reaching 10 to 12 years of age. But as if to compensate for this low reproduction Frigatebirds are long-lived, surviving 30 to 40 years or perhaps longer. They have suffered from loss of habitat at many of their breeding places. Fishing boats have over-fished some of the ocean areas where the birds used to find their food. However, the birds are not in danger of extinction.

As far as the meaning of the name "Frigatebird" is concerned, presumably it's from a 16th century word "frigate" which originally referred to a small light, fast and highly manoeuvrable sailing craft; both the ship and the bird exhibit some of the same characteristics. The word "frigate" is however of unknown origin.


www.youtube.com/watch?v=YjZKlHnierk

Maestros del Vuelo en Sayulita

Con sus alas largas y puntiagudas y la cola profundamente bifurcada en silueta contra el cielo de la fragata es una de las aves marinas más notable, con su forma casi pterodáctilo, con una envergadura de más de 2 metros y el peso de un pato de tamaño mediano, la fragata ha de mayor envergadura en comparación con su cuerpo de un ave en el mundo, lo que explica su sorprendente agilidad en el aire, picada y el buceo para capturar alimentos en el ala. El aumento en las corrientes ascendentes térmicas de hasta 2.500 metros, ascendiendo en las corrientes que no se encuentra sobre el mar, excepto en las regiones tropicales, donde las aguas son lo suficientemente caliente como para crear corrientes térmicas sobre una base continua. A menudo pueden verse a caballo y frentes meteorológicos pueden indicar cambios en el clima.

Fragatas son aves de gran tamaño con plumas iridiscentes negro. Las hembras tienen un bajo vientre blanco, los machos tienen un espectacular inflable mancha brillante garganta de color rojo (gular saco) que cuando está inflado es esencial para atraer a las hembras durante la temporada de apareamiento. Curiosamente para un ave marina, fragatas, ni siquiera pueden aterrizar en el agua. Sus diminutos pies no son capaces de generar suficiente empuje para convertirse en el aire desde la superficie del agua. Ni tampoco tienen patas palmeadas como otras aves acuáticas para poder remar en el agua. Y lo que es más sus plumas no están realmente protegidos por mucho petróleo por lo que no puede durar mucho tiempo en el agua. Y porque sus pies son tan pequeños que en realidad no nadar y que sólo puede caminar con torpeza, lo suficiente como para ser capaz de encontrar y ocupar un sitio de anidamiento comunal, un nido áspero construido en arbustos bajos o en el suelo en islas remotas.

Pero cuando se trata de volar, magníficas fragatas son una especie en antena y son fácilmente capaces de permanecer en el aire de 10 a 12 días, mientras que cazan y se alimentan, la captura de los peces voladores y peces de superficie, tortugas bebé y varios crustáceos. A menudo, las aves aprovechan de peces y calamares, por ejemplo, que son impulsadas por encima de la superficie mediante la aplicación de las escuelas de delfines o atunes. También rutinariamente pirata peces lejos de otras aves, incluso agresivamente molestando hasta el punto en que devolver su contenido del estómago, entonces la captura en el aire antes de que caiga al mar. Fragatas parecen vagar en la mayor parte de los océanos tropicales del mundo. Ellos son una especie pelágica, lo que significa que amplia y se alimentan principalmente en el océano abierto. Capaces de viajar largas distancias. son una de las pocas aves que se pueden dormir en el ala. Aves marcadas han viajado casi 8.000 kilómetros a través de los océanos, aún volviendo a reproducirse en sus colonias de anidación original. Fragatas también se encuentran de crucero y la caza en las zonas costeras arrebatar la presa de la superficie del mar o la playa con su cuenta de gancho largo, probablemente en épocas en que la vida marina es más abundante y cercana a la superficie.

El cortejo es quizás la característica más llamativa de fragatas, con el rojo grande "globo" (los inflados saco gular) y un montón de posturas acompañadas de diversas tableteo proyecto de ley-los ruidos y los gritos de sibilancias dado en las zonas de anidación (en el vuelo de los pájaros son silencio). Para atraer a una hembra los machos se reúnen juntos en el caldo de cultivo, inflar sus "globos" (succión de aire en la bolsa arrugada en la garganta), y agitar sus alas y el traqueteo de sus facturas. Las mujeres van y vienen de arriba y ver a los machos. Después de la deliberación aparente tanto la hembra elige a su compañero y los dos comienzan a construir un nido de ramas planas y las hierbas El par de anidación sólo ponen un huevo por temporada. Ambos padres incuban y compartir la alimentación durante los primeros 3 meses, pero sólo la hembra sigue alimentar al polluelo para el más de 8 meses que lleva al nido. Esto significa que con un ciclo de reproducción de 12 fragatas meses no se reproducen cada año. Junto con los albatros magníficas fragatas tienen el período más largo para alcanzar la madurez de cualquier especie de ave. No se reproducen hasta llegar a 10 a 12 años de edad. Pero como para compensar esta baja reproducción fragatas son de larga vida, sobreviviendo 30 a 40 años o quizás más. Ellos han sufrido la pérdida de hábitat a muchos de sus lugares de cría. Barcos de pesca sobreexplotadas algunas de las zonas oceánicas donde las aves utilizan para encontrar su alimento. Sin embargo, las aves no están en peligro de extinción.

En cuanto al significado del nombre de "Fragata" se refiere, es de suponer que es de una palabra del siglo 16 "fragata", que originalmente se refería a una pequeña luz, arte de la navegación rápida y ágil, tanto en el barco y la exhibición de aves algunas de las mismas características. La palabra "fragata" Sin embargo, es de origen desconocido.