The Mexican Pipeline

Wednesday, July 27th, 2011
Puerto Escondido Surf

Summer has arrived and wanderlust has set in. While Justin, the writer for this column, is in the Pacific Northwest, my family and I are traveling southward in the states of Chiapas and Oaxaca for the month of July. Our objectives were to explore inland Mexico while writing stories and taking photos for my husband's online business, www.cuponismo.com. Within the first 24 hours of travel, we felt an overwhelming urge to head directly to the coast, so, we bee-lined to Puerto Escondido. I would suspect that our motivation to do so stemmed from the fact that we had experienced a significant drought in swell prior to leaving Sayulita. After two very long days of traveling, we arrived in Puerto Escondido, sick and exhausted. What lay before our eyes quickly snapped us out of the travel haze. Gazing down toward the beach, we witnessed a major force of nature lashing down on the beach, the most powerful waves I have ever witnessed.
Puerto Escondido Surf

The next morning, we woke up early and raced to the beach to witness a handful of surfers in the water, braving the elements. Most used a jet ski to get out to the break. A few souls braved the riptides and whitewash and paddled out with good old-fashioned muscle power. The sets were continuous, like a wave-machine. The board of choice appeared to be fast, big-wave guns. During the course of our visit, we witnessed many surfers swimming in due to broken leashes and broken boards.

Puerto Escondido consists of two areas, Playa Principal and Playa Zicatela. Every surfer has heard of the infamous Mexican Pipeline - Playa Zicatela is the spot. This is where the main break can be found, a fierce, unforgiving, beautiful wave. During our stay, the surf forecast stated that an 8-foot swell had arrived and would be sticking around for five days or so. An 8-foot swell at Zicatela translates into an extremely heavy 25-foot plus face. We stayed at a cabana across the road from the beach. Our house literally shook and rattled from the pounding surf every 3-5 minutes for four days straight. It was as if we were experiencing incessant tremors from an earthquake. The experience was surreal.

These waves were clearly not surfable for my family and me. We needed to get our fix, so we went to the other breaks in town. On the north side, a nice pointbreak at Playa Carrizalillio had more manageable rights and lefts, with huge sets coming in every 5-10 minutes. Although there were probably 50-plus people in the water, the swell had brought waves for everyone, and then some. The more notable break in town is La Punta, located on the southern end of Puerto. This spot is a pointbreak with barreling, fast lefts, over rocks. The waves were double overheads plus, with almost every rider getting barreled. The local vibe was super-friendly at both breaks....lots of smiles.

Our impression of Puerto Escondido is that it's a hardcore surfing destination, with an industrial feel to the surrounding area. While the waves are undeniably world class in Puerto, we couldn't help but feel appreciative for the familiarity and tranquility of our home break back in Sayulita.

By Kirsten Leigh Wardman

El ducto surfeo mexicano

Ha llegado el verano, y también la pasión por viajar. Mientras que Justin, el escritor de esta columna, se encuentra en el noroeste del Pacífico, mi familia y yo estamos viajando hacia el sur en los estados de Chiapas y Oaxaca durante el mes de julio. Los objetivos fueron explorar el interior de México mientras escribía cuentos y tomaba fotos para el negocio en línea de mi marido, www.cuponismo.com. En las primeras 24 horas de viaje, nos sentimos un impulso abrumador de ir directamente a la costa, así que manejamos a Puerto Escondido. Creo que nuestra motivación para hacerlo provinó del hecho de que habíamos sufrido una escasez de oleaje en Sayulita. Después de un largo 2 días de viaje, llegamos a Puerto Escondido, enfermos y agotados. Lo que presentó ante nuestros ojos rápidamente nos sacó de la bruma de viaje. Mirando hacia la playa, fuimos testigos de una fuerza importante en la naturaleza en la playa, unas olas más poderosas que jamás había visto.

A la mañana siguiente nos despertamos temprano y corrimos a la playa para presenciar un puñado de surfistas en el agua, desafiando los elementos. La mayoría utilizaba una moto de agua para salir al oleaje. Otros remaron por corrientes fuertes y desafiaron las aguas turbulentas con una buena potencia muscular. Los oleajes en conjuntos fueron continuas, como una máquina. La tabla de elección parecía ser rápida y fuerte. Durante el transcurso de nuestra visita, vimos a muchos surfistas nadando a la orilla debido a correas y tablas rotas.

Puerto Escondido se compone de dos zonas, Playa Principal y Playa Zicatela. La mayoría de todos los surfistas ha oído hablar de la infame ducto surfeo mexicano, y Playa Zicatela es el lugar. Aquí es donde se encuentra el oleaje principal, una ola feroz e implacable, bella. Durante nuestra estancia, el pronóstico de oleaje declaró que un oleaje de 8 pies había llegado y se quedaría alrededor de 5 días o menos. Un oleaje de 8 pies en Zicatela se traduce en un muy pesado muralla de agua de 25 pies. Nos alojamos en una cabaña en frente de la playa. Nuestra casa se sacudió continuamente de las olas golpeándose cada 3-5 minutos durante 4 días seguidos. Era como si estuviéramos experimentando temblores incesantes de un terremoto. La experiencia fue surrealista.

Obviamente estas ondas no estaban surfeables para mi familia y yo pero queremos surfear, así que fuimos a buscar otros oleajes en el pueblo. En el lado norte de la playa, encontramos un agradable en Playa Carrizalillio, que tenían olas derechas más manejables e izquierdas, con los grandes conjuntos veniendo cada 5-10 minutos. A pesar de que probablemente había más de 50 personas en el agua, el oleaje había traído olas para todos, y aún más. El oleaje más notable del pueblo era La Punta, situado en el extremo sur del Puerto. Este lugar es uno de romper las olas entubadas, rápido, con izquierdas sobre las rocas. Las olas eran de tamaño doble con casi todos los surfistas entubados. El ambiente local fue super amable, en los dos lugares .... un montón de sonrisas.

Nuestra impresión de Puerto Escondido es que es un verdadero destino de surf, con un ambiente industrial de la zona. Mientras que las ondas son sin duda de clase mundial en Puerto Escondido, no podía evitar sentirme agradecida por la familiaridad y la tranquilidad de nuestra hogar de regreso en Sayulita.

Por Kirsten Leigh Wardman

Translated by Leah Jewall