Mexico Helps Us Survive Canada

Tuesday, December 28th, 2010
montreal

Winter in Montreal, Canada can be interminable.  The sun rises at 7:45a.m. and sets at 4:24p.m. these days.  The temperature right now is -17 C.  The short, cold days too early become longer, colder nights.  The husband and I disagree sometimes on what the future holds for us. When we built our guesthouse in Sayulita almost ten years ago, I had thought it was with the idea of retiring full-time, living in Sayulita full-time, and giving up this Canadian nonsense called "snow," forever. So far it hasn't happened, which is why I always slip a few things into my luggage to remind me of our dear Sayulita when we're not there.

In my home office I have an old bookcase that is filled with

display

memories of Sayulita and other places around Mexico.  These items include a beautiful doll made of coconut shells and rope and held together with bent coathangers which no mother in her right mind would give a child.  The face is scary; the body as hard as only a coconut shell can be.  Matchbooks, shells, different chile peppers, flotsam and jetsam washed up on the beach, milagros, beer bottle caps and labels.  Packs of cheap Mexican cigarettes are some of my favourites.  One called "Alas," I truly love.  Of course in Spanish the word means "wings" but in English it means "oh dear..."  How perfect.  We're also great fans of religious art and artifacts, some of which we buy at rummage sales, others we find in the garbage.  All these disparate things are collected and put into little slots in an old typesetter's box.

molca

We love bringing home other people's garbarge.  Old mirrors that reflect nothing.  A hanging light fixture from outside the old Hotel Molca in Playa del Carmen, back when Playa was a little village like Sayulita is now.  A warning to those who want Sayulita to "develop!"  The etched glass from the fixture is now gone but the cast metal ornamentation is still beautiful with its corroded elegance, and it hangs from a wall on our garden terrace, now covered in dead summer vines.

At Christmas we love putting out our painted, pressed tin Mexican creche, with the funny blue cow and purple donkey.  It is the highlight of our annual Christmas party.  Our Christmas tree is decorated with more Mexican things that only we would put on a tree:  keychains in the shape of shrimp and Dos XX bottles, "shell art" showing Juan Diego worshipping Our Lady of Guadalupe, a plastic borracho skeleton.  These are offset by traditional Mexican ornaments given to us by our dear friend Pedro Mundo from Acapulco.

It's these little, basically useless things that we cherish, and that help us through long cold days and longer colder nights.  Like Sayulita itself, it's the little things that matter, that warm our hearts, and make us long to return once again to our Home Away From Home.

Happy New Year to you all.

MEXICO NOS AYUDA A SOBREVIVIR CANADA

El invierno en Montreal, Canadá puede ser interminable. El sol sale a las 7:45 am y oscurece a las 4:24 pm. La temperatura actual es -17C. Los días cortos y demasiado fríos muy pronto se convierten en largas noches aún más frías.  A veces mi marido y no estoy de acuerdo en lo que nos espera en el futuro. Cuando construimos nuestra casa de huéspedes en Sayulita hace casi diez años, había tenido la idea de retirarme a tiempo completo, vivir en Sayulita a tiempo completo, y renunciar para siempre esta tontería canadiense llamada "nieve." Hasta el momento, no ha sucedido, por lo que siempre pongo un par de cosas en mi equipaje para recordarme de nuestro querido Sayulita cuando no estamos allí.

doll

En mi oficina tengo un mueble que está lleno de recuerdos de Sayulita y otros lugares de México. Estos artículos incluyen una hermosa muñeca hecha de conchas de coco y cuerda, atada con perchas dobladas que ninguna madre en su sano juicio le daría a un niño. La cara es de miedo, el cuerpo tan duro como sólo una cáscara de coco puede ser. Hay conchas de cajas de fósforos, diferentes chiles, restos y desechos arrojados de la playa, milagros, tapas de botellas de cerveza y etiquetas. Los paquetes de cigarrillos baratos de México son algunos de mis favoritos. Uno llamado "Alas," realmente me encanta. En Inglés la palabra significa "¡Dios mío ...!" !Qué perfecto! También somos grandes aficionados de arte religioso y los artefactos, algunos de ellos compramos en las ventas de artículos usados, otros encontramos en la basura. Todas estas cosas dispares se recogen y se ponen en las ranuras pequeñas en la caja de un cajista viejo.

Nos encanta traer basura de otras personas a nuestra casa. Espejos antiguos que no reflejan nada. Una lámpara que colgaba a fuera del antiguo Hotel Molca en Playa del Carmen, cuando Playa era un pequeño pueblo como Sayulita es ahora.¡ Una advertencia para aquellos que quieren que Sayulita desarrolle más! El vidrio grabado al agua fuerte de la lámpara se ha ido, pero la ornamentación de metal fundido es todavía hermoso, con su elegancia corrodida, y se cuelga de una pared en la terraza del jardín, ahora cubierta de enredaderas muertas de verano.

creche

En Navidad nos encanta poner nuestra guardería pintado, de lata presionada de México, con la chistosa vaca azul y el burro púrpura. Es el punto culminante de nuestra fiesta anual de Navidad. Nuestro árbol de Navidad está decorado con más cosas de México que sólo pondríamos nosotros en un árbol: llaveros en forma de camarones y botellas de Dos XX, arte de concha que muestra a Juan Diego adorando a la Virgen de Guadalupe, y un esqueleto borracho de plástico. Estas se compensan con los tradicionales ornamentos mexicanos que nos dio nuestro querido amigo, Pedro Mundo de Acapulco.

Son estas pequeñas cosas, básicamente inútiles que apreciamos y que nos ayuda a través de largos días fríos y noches más frías. Igual que Sayulita, las pequeñas cosas son las que importan, que calientan nuestros corazones, y nos hacen anhelar a volver de nuevo a nuestro hogar lejos del hogar.

Feliz Año Nuevo para todos ustedes.

Translated by Leah Jewall