Pelicans of Sayulita: The Brown Pelican

Wednesday, September 7th, 2011

Pelicans
In many cultures around the world birds are seen as messengers from the spirit world, and people often feel that they identify with a particular kind of bird, and come to understand that this bird has something to teach them.

It used to be that I considered the Black Crow as my totem bird, and I felt him always sitting on my left shoulder, constantly judging and mocking me. But since moving to Sayulita and living at the beach, I've come to dismiss the cynical crow, and I rely now more on the the pelican, who although he sometimes has a difficult time taking off from the water, still manages to get airborne. The water is a symbol of emotions, which often weigh us down, so the pelican teaches us how to free ourselves of all that would weigh us down, and not become overcome by emotion.

Pelicans

"Pelican demonstrates the power of reflection and insight, buoyancy in life and how to ride the air currents of life. He teaches us to rest and relax in spite of life's heavy weight. Pelican balances use of good fortune and abundance with responsibility and priorities. He has the ability to navigate emotions and aids in recovering what is lost whether it be emotional, mental or spiritual. Are you seizing the moment and enjoying what is before you? Do you recognize the abundance you already have? Perhaps it is time to count your blessings? Pelican aids in tapping into your feelings and putting them to wise use all the while peacefully balancing the world on your shoulders." -from "Animal Totem"

What strikes one most about Pelicans is how prehistoric they look: long hooked beak, unusually shaped head, wide, two-meter-long wingspan, bare skin on the throat and base of the mandible, which forms a large pouch used for catching fish and is inflated in courtship display. It's not surprising that Pelicans look like birds from prehistoric times; in fact, they are precisely that. These birds are believed to have appeared 100 million years ago, during the dinosaur era, and it is said they reached their peak of diversity 65-57 million years ago, when about 57 species roamed the earth. Today, only 8 species of pelicans can be found around the world. 30 million years ago, giant pelicans, larger than the modern ones, existed. Today, Brown Pelicans are found along the Pacific Coast from the northern part of South America, Central America up to the southern part of North America. You'd find them just about everywhere, perched on fishing boats, on docks and piers, floating in the water just off the shore, fishing from shoreline rocks. They brood collectively in mangroves or in low coastal shrubs and tall grasses, or on coastal islands to which they return yearly. Breeding season begins as early as mid-March and by May, pelicans begin their "migration," dispersing along the entire California coast and northwestern coast of Mexico, and the coasts of the Baja California peninsula.

Pelicans

Pelicans are master fishermen, often working together, flying in circles over schools of fish in shallow waters, in order to gather the fish in a tight circle and then dive to eat them. Fishing is like a high-speed dip-net procedure. They can dive from 10 to 20 meters, partially folding their wings just before they hit the water, keeping their mouth open to scoop up fish, holding the catch in their pouches, and letting the water (as much as 2 or 3 gallons) drain from the corners of their mouths before they toss their head back to swallow. Young birds feed directly from their parent's pouch, often on regurgitated fish.

Pelicans are master aviators too. Like many other large birds, they fly in squadron formation, either in V formation or in single-file lines parallel to the coast line, often flying low over the waves, flapping and gliding in unison, almost touching the water. Sometimes they fly in circles as they catch thermals which take them down the coast.

Pelicans

In the 1950's and 60's because of the wide-spread use of DDT as a pesticide, the Brown Pelican was almost driven to extinction. Unlike most birds who incubate gently lying atop their eggs, Pelicans stand upon theirs to keep them warm. DDT made the eggshells so soft, that when the birds tried to incubate the eggs, they were crushed. Obviously this affected the Pelican's ability to reproduce. Since 1972, when DDT was outlawed, the Brown Pelican has made a remarkable recovery. Now, oil spills are a constant concern. One major oil spill of the coast of California, for example, could eliminate most of the Brown Pelicans that have been so carefully restored to their ancestral waters. We are so fortunate that we can still be immensely entertained by this amazing and unique bird.

Los Pelicanos de Sayulita: El Pelicano Pardo


Según muchas culturas por el mundo, las aves son mensajeros del mundo espiritual y mucha gente puede identificarse con un ave en particular y que esta ave nos enseña algo.

Consideraba que el cuervo era mi ave tótem y lo sentía en mi hombro constantemente juzgándome y arremedándome. Pero desde que me mude a Sayulita y he vivido por la playa he olvidado del cuervo cínico y dependo mas del pelicano, quien a veces tiene dificultadas de despegarse del agua pero siempre encuentra manera de volar. El agua es símbolo de las emociones que seguido nos pesa, así que el pelicano no enseña como liberarnos de todo lo que nos mantiene abajo y no estar asombrados por nuestras emociones.

"El pelicano demuestra el poder del reflejo, perspicaz, optimismo en la vida y como volar en la vida. Nos enseña a descansar y relajar a pesar de todo en la vida. El pelicano puede equilibrar la suerte y abundancia con las responsabilidades y prioridades. Tiene la habilidad de navigar las emociones y ayudar a recuperar lo perdido, ya que sea lo emocional, mental o espiritual. ¿Aprovechas el momento y disfrutas lo que tienes? ¿Reconoces la abundancia que ya tienes? Tal vez sea buen momento para contar tus bendiciones. El pelicano ayuda a reconocer tus emociones y utilizarlas mientras balanceas el mundo en tus hombros" - Animal Totem.

Lo que me interesan los pelícanos es lo prehistórico de su apariencia: Un pico largo, cabeza de forma extraña, alas anchas, piel en la garganta y mandíbula que forma una bolsa grande para pescar y se inflama en el cortejo. Se cree que estas aves tienen 100 millones años y existían durante la época de los dinosaurios llegaron a su punto de diversidad hace 65-57 millones años cuando había 57 especias en el planeta. Hoy en día solo hay 8 especias de pelícanos encontrados en el mundo. Hace millones de años pelícanos gigantes existían. Hoy en día los pelícanos pardos se encuentran por la costa del pacifico desde el norte de Suramérica hasta el sur de Norteamérica. Se puede verlos en todos lados, en las pangas, muelles, flotando en el agua, pescando por las piedras. Hacen sus nidos por las costas en el pasto alto o en islas cerca de las costas.

Los pelícanos son expertos para pescar, a menudo trabajan juntos, volando en círculos arriba de los peces, luego echan clavados para agarrar los peses. Pueden hacer clavos hasta 10 a 20 metros profundo sosteniendo sus bocas abiertas para agarrar los peses y dejando que el agua se vaya por los lados de la boca. Los crios alimentan de los peses regurgitados.

Los pelícanos son buenos aviadores también. Como otras aves grandes, vuelan en formación de escuadrón en V o en fila india, volando bajo cerca de las olas. A veces vuelan en círculos por la costa.

En los 1950s los pelícanos casi se encontraron extintos debido a la pesticida DDT. A diferencia de la mayoría de las aves que incuban suavemente sobre sus huevos, pelícanos se paran de pie sobre los huevos para mantenerlos calientes. DDT hizo los cascarones tan suaves, que cuando los pelícanos trataron de incubar los huevos, fueron aplastados. Obviamente, esto afectó la capacidad del Pelícano para reproducirse. Desde 1972, cuando el DDT fue prohibido, el pelícano pardo ha tenido una recuperación notable. Ahora, los derrames de petróleo son una preocupación constante. Un gran derrame de petróleo de la costa de California, por ejemplo, podría eliminar la mayoría de los pelícanos pardos que han sido tan cuidadosamente restaurados a sus aguas ancestrales. Somos muy afortunados de que aún podemos ser inmensamente entretenidos por esta ave única e increíble.

 

Translated by Lindsay Walter