Pueblo Mágico: Exploring Between Sayulita and Guadalajara

By Eric Rudd
Thursday, April 11th, 2013
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For most Sayulita homeowners, a trip to Guadalajara (GDL) is necessary to buy essential house items. If you want really good Mexican ceramic dishes and glassware at very low prices, that's the place to head.  Most tourists stay at Talaquepaque (Hotel La Villa del Ensueno has donated to GPS and is a first class boutique hotel) and then head to one of the funkiest markets in Mexico, just at the far edge of the city, called Tonala.  It's a 'zoo scene,' indeed, but once you get used to it, you'll find all kinds of handcrafted furniture, decorative items, glassware, metal-craft, etc.  -- there's something for everyone.

There are two ways to go to GDL.  The main way is up Highway 200, then take the exit to the Cuota Highway.  It's fast, you can make GDL in three and half hours.

The "back way" is down towards PV, then turn left just before Home Depot and you go near San Sebastian, the quiet and charming town of Mascota (check out Hotel Meson de Santa Elena and Restaurant Napoles near the main plaza on the main road in, for those who might want to consider an overnight just to Mascota), and you pass very close to Talpa, where 100,000 people walk to during their annual Easter pilgrimage.

Recently, we headed to GDL with friends in two cars and took the scenic back way through Mascota - a lovely scenic drive with very little traffic, which takes about 90 minutes longer but is less stressful.

For the first time, we stayed in the old downtown area of GDL, near the historic buildings and museums, at Hotel Morales (ask for street window rooms instead of the atrium rooms; free valet parking).  We loved walking around the main centro; a highlight was seeing the murals of Jose Clemente Orozco.

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Leaving GDL, we decided to explore the towns along Highway 15.  We skipped the first town, Tequila, because we had already stayed there, but I highly recommend it for those who haven't.   Take one of the main tequila tours and stay the night- it's lovely.

The next town (heading back to the coast) is Magdalena, which is the opal capital of Mexico.  If you have time, one of the shop owners will take you on a 3-hour tour of the mine where you can take a pick and try to find your own opals - to keep!  Otherwise, there are many shops that will sell you opals for any budget.

Next is Ixtlan del Rio (we stayed on scenic 15 and off the Cuota), which has an archaeological site.   It has a very important structure, the only round pyramid in the world.  (Seniors can get in free.)  Nearby, we lunched at Restaurant Moby Dick in front of the main church.  Their specialty is shrimp and other seafood.

Our next stop was the pueblo of Jala. The town is supposed to be a Pueblo Magico, so next time, we'll explore it without the 6,000 visitors who were there for Good Friday to watch their annual reenactment.  There are not many "nice" hotels west of Tequila, but there are two in the nearby town of Ahuacatlan.  (We didn't see the rooms at Hotel Margarita but the hotel looked fine ; the 'suites' of Hotel Principal- a/k/a Hotel Quinta del Real had hard mattresses, but they might be OK for you; the rooms seemed clean.)

Since we didn't stay long enough in Ahuacatlan, I can't tell you much about this small town, but all these towns are authentic and "off the beaten track."

Finally, if you schedule your time accordingly, don't pass up a chance to explore Compostela-- it has a charming downtown and several eateries around the main plaza.

There are at least six interesting towns that await you between Sayulita and Guadalajara along Highway 15, and still more if you also include the back way through Mascota.  For your next trip to GDL, the drive can become the main vacation.

Pueblo Mágico: Explorando entre Sayulita y Guadalajara

Para la mayoría de los propietarios de viviendas en Sayulita, un viaje a Guadalajara (GDL) es necesario para comprar artículos de primera necesidad de la casa. Si quieres realmente buena comida mexicana de cerámica y cristalería a precios muy bajos, que es el lugar de la cabeza. La mayoría de los turistas se alojan en Talaquepaque (Hotel La Villa del Ensueno ha donado al GPS y es un hotel boutique de primera clase) y luego ir a una de las más funky mercados de México, justo en el extremo más alejado de la ciudad, llamado Tonalá. Es una 'escena zoo', en efecto, pero una vez que te acostumbras a ella, podrás encontrar todo tipo de muebles artesanales, artículos decorativos, cristalería, artesanía de metal, etc - hay algo para todos.

Hay dos maneras de ir a GDL. El camino principal es por la Autopista 200, luego tome la salida a la carretera de Cuota. Es rápido, puede hacer GDL en tres horas y media y.

El "regreso" es hacia abajo PV, luego girar a la izquierda justo antes de Home Depot y te acercas a San Sebastián, la ciudad tranquila y encantadora de Mascota (echa un vistazo a Hotel Meson de Santa Elena y Napoles restaurante cerca de la plaza principal en la carretera principal , por los que podría considerar una noche sólo para Mascota), y se pasa muy cerca de Talpa, donde 100.000 personas a caminar durante su anual peregrinación de Pascua.

Recientemente, nos dirigimos a GDL con amigos en dos coches y tomó el camino de regreso escénico a través de Mascota - un trayecto precioso paisaje con muy poco tráfico, que toma alrededor de 90 minutos más, pero es menos estresante.

Por primera vez, nos hospedamos en el área del centro histórico de GDL, cerca de los edificios históricos y museos, en el Hotel Morales (preguntar por habitaciones ventana de la calle en vez de las habitaciones del atrio, valet parking sin cargo). Nos encantó caminar alrededor del centro principal, lo más destacado fue ver los murales de José Clemente Orozco.

Dejando a GDL, decidimos explorar las ciudades a lo largo de la carretera 15. Nos saltamos el primer pueblo, Tequila, porque ya habíamos estado allí, pero lo recomiendo para los que no tienen. Tome uno de los principales paseos de tequila y pasar la noche-que es precioso.

La ciudad más cercana (de regresar a la costa) es Magdalena, que es la capital del ópalo de México. Si tiene tiempo, uno de los dueños de la tienda le llevará en un viaje de 3 horas de la mina donde se puede tomar un pico y tratar de encontrar sus propios ópalos - para siempre! De lo contrario, hay muchas tiendas que te venden los ópalos para cualquier presupuesto.

El siguiente es Ixtlán del Río (nos alojamos en la pintoresca y 15 de la Cuota), que tiene un sitio arqueológico. Tiene una estructura muy importante, la única pirámide redondo en el mundo. (Personas mayores pueden obtener en forma gratuita.) Cerca, comimos en el restaurante Moby Dick en frente de la iglesia principal. Su especialidad son los mariscos, camarones y otros.

Nuestra siguiente parada fue el pueblo de Jala. La ciudad se supone que es un Pueblo Mágico, por lo que la próxima vez, vamos a explorar sin los 6.000 visitantes que se encontraban allí para el Viernes Santo a ver su recreación anual. No hay muchos hoteles "bien" al oeste de Tequila, pero hay dos en la cercana localidad de Ahuacatlán. (No vimos las habitaciones del Hotel Margarita, pero el hotel se veía bien, las 'suites' del Hotel Principal-a / k / a Hotel Quinta del Real tenían colchones duros, pero podría estar bien para ti, las habitaciones parecían limpias .)

Puesto que no nos quedamos el tiempo suficiente en Ahuacatlán, no puedo decir mucho acerca de este pequeño pueblo, pero todos estos pueblos son auténticos y "fuera del circuito turístico".

Por último, si usted programa su tiempo en consecuencia, no dejes pasar la oportunidad de explorar Compostela - tiene un centro encantador y varios restaurantes alrededor de la plaza principal.

Hay por lo menos seis ciudades interesantes que le esperan entre Sayulita y Guadalajara a lo largo de la carretera 15, y más aún si también incluye el camino de vuelta a través de Mascota. Para su próximo viaje a GDL, la unidad puede llegar a ser las vacaciones principal.