Sayulita Is For Everyone: Interview with Janet Quijano

Thursday, April 25th, 2013
Janet Quijano

This past Sunday, in case you missed it, offered us in Sayulita a taste of tradition and the past. In this day of electronics, I found it a very pleasant diversion to watch Las Perlas and other equestrian teams parade through town in formal dress, on their way to a very entertaining competition at the arena at the edge of town. On this day the team from Sayulita were good enough to win the competition, and this morning I had the honor of sitting with their leader and trainer, Janet Quijano.

Janet was born in the state of Hidalgo, the birthplace and center in Mexico for the charreria; and where one of every two women in a town trained to ride in an escaramuza. Needless to say, Janet was born into a rodeo family. All of her uncles and cousins and family were horse people, and it was only natural that she became one as well. She began riding at 5 or 6 years old, and her romance with the horses flourished from that time on.

At 17 years of age, however, Janet decided to move to La Cruz so she could attend the University and study marine biology. When I gave her a puzzled look, without missing a beat, she responded: "I studied Sea Horses". Talented, beautiful, and a sense of humor! Traits not found together that often. At 20, she began training with the team from Bucerias for the Escaramuza, but soon had to leave the team in order to complete her education. No, she wasn't herding sea horses. Rather, Janet found herself working on an ostrich farm in La Cruz. She even sold some of the ostriches from La Cruz to the ostrich farm in a nearby pueblo called Sayulita. But all was not sea horses and ostriches for Janet. No, she had kept in touch with her passion for riding by keeping her horse with her while working on the ostrich farm.

After the ostrich farm closed (you don't know of any that are still open, do you?), she opened a veterinary pharmacy just south of Bucerias in Jarretaderas. There she was able to learn more about horses and was able to again get involved with the charreria in the Bahia de Banderas area. By selling medicines and products to the different organizations and associations, Janet was able to meet many people who shared her love for riding and competitions. Today, most of those customers are her friends.

About 5 years ago, Janet closed the pharmacy and moved to Sayulita, where , after living for one year more, she began to train the senoritas in the Escaramuza. Her first two trainees were Elizabeth Cruz and Alondra Cardines; who are her two most experienced riders on the current team. Soon after, the three began to talk of forming a group and entering competitions. Sunday, they took first place! All this began with two ladies who were, at first, a little scared by the size of the horses, and two horses (one of whom had to be "bribed" with galletas).

After Raphael Cervantes became Municipal President, Janet wrote a letter to him suggesting that he start a formal project to start a team in Sayulita, and expressing the need for financial assistance. She received support from him and the community. Today, Las Perlas consist of Janet, 8 regular riders, and 1 reserva. Each rider has her own horse, and they practice twice each week. Janet trains at Lienzo Charro with her horse, El Indio de Bucerias. Other teams are flourishing throughout the Bahia due largely in part to Janet's efforts and passion. Luvy Mata was a judge at Sunday's event, and "it was an honor" to have such a well-known and respected judge take time from her busy schedule to ask to judge this event. Her husband trains the teams from Compestella and La Pineta; further evidence that Janet's efforts are being recognized.

In her own words: "My vida is horses, my passion is charreria. It is in my blood. My objective is to define the sport of Escaramuza in the state of Nayarit." Watch out Hidalgo!

And thank you Janet Quijano!!

Sayulita Es Para Todos:  Entrevista Con Janet Quijano

Escaramuza
El evento del domingo pasado, si te lo perdiste, nos ofreció un poco de tradición y el pasado. Hoy en día con todos los electrónicos, fue un placer ver Las Perlas y otros equipos de mujeres montadas en caballos andando por el pueblo en vestidos tradicionales trotando hacia la plaza de toros para competir. Aquel día, el equipo de Sayulita fue muy bueno y ganó la competición y hoy en la mañana tuve el placer de entrevistar la entrenadora del equipo, Janet Quijano.

Janet nació en el estado de Hidalgo, el estado donde nació la charrería y donde cada pueblo tenia a una o dos mujeres que participaban en la escaramuza. Janet se crió con una familia de charros. Todos sus tíos, primos y casi toda la familia montaban caballos y fue muy natural para ella montar los caballos también. Empezó a montar caballos a los 5 o 6 años y su amor por los caballos floreció desde esa edad.

A los 17 años, Janet se mudó a La Cruz de Huanacaxtle para asistir la universidad y estudiar biología marina. Cuando le di una mirada de confusión, me contestó con una sonrisa: "Estudie los caballitos del mar". Janet es talentosa, bonita, y tiene un sentido de humor. Son cualidades que no se encuentran juntos muy seguido. A los 20 años empezó a entrenar con las escaramuzas de Bucerias pero tenia que dejar el equipo para terminar su carrera. No arreaba caballitos de mar, sin embargo empezó a trabajar en una granja de avestruces en La Cruz. Vendía avestruces a otra granja de avestruces aquí en Sayulita. Pero no todo se trataba de caballitos de mar y avestruces para Janet. No, también mantuvo su pasión por los caballos y tenia su propio caballo mientras trabajaba en la graja de avestruces.

Cuando la graja de avestruces cerró (¿conoces una que sigue abierta?), ella abrió su propia farmacia veterinaria en Jarretaderas, sur de Buercias. De ahí aprendió mas sobre los caballos y otra vez se involucró con la charraría en la Bahia de Banderas. Por vender medicamentos a las asociaciones de charrerías, Janet conoció mucha gente que compartía su amor por los caballos y las competiciones. Hoy en día la mayoría de los que eran sus clientes ahora son sus amigos.

Hace 5 años, Janet cerró la farmacia y se mudó a Sayulita, donde, después de haber vivido aquí por uno año, empezó a entrenar con dos señoritas en la escaramuza. Sus primeras dos alumnas eran Elizabeth Cruz y Alondra Cárdenas; las que ahora son sus mejores escaramuzas con mas experiencia en el equipo. Pronto las tres empezaron a formar el grupo con la intención de competir. El domingo ganaron primer lugar y como dice Janet, al principio estas dos chicas tenían miedo de los caballos y uno de los primeros caballos le tenían que sobornar con galletas para que les hiciera caso.

Cuando Rafael Cervantes fue elegido como el presidente municipal, Janet le escribió una carta pidiendo apoyo para el proyecto del equipo de escaramuzas en Sayulita, y expreso la necesidad de apoyo financiero. Recibió mucho apoyo de el y de la comunidad. Hoy, Las Perlas de Sayulita consisten de Janet, 8 mujeres y una reserva. Cada mujer en caballo tiene su propio caballo, y practican mínimo dos veces a la semana. Janet entrena en Lienzo Charro con su caballo, El Indio de Bucerias. Otros equipo están floreciendo en la Bahía de Banderas en parte de los esfuerzos de Janet. Luvy Mata fue una de las jueces en el evento, y fue un honor que esta juez muy reconocida y respetada en la charraría tomó tiempo para llegar a Sayulita y juzgar este evento. El esposo de la juez entrena con los equipos de Compostela y La Penita; esto es mas prueba que los esfuerzos de Janet son reconocidos.

En sus propias palabras Janet dice: "Mi vida son los caballos, mi pasión es la charrería. Lo llevo en la sangre y mi objeto es difundir el deporte de Escaramuza en el estado de Nayarit." ¡Cuidado Hidalgo!

Gracias Janet Quijano.