Sayulita is For Everyone: Interview with Mike Scannell

Wednesday, January 16th, 2013
Interview with Mike Scanell

Dear Reader: This is what, I hope, will be a series of articles on some of the wonderfully different people who help to make our beautiful pueblo the multi-cultural oasis that it is. Here, you will find the stories of those people, and their reasons for choosing to put down roots in Sayulita. Some of them you will know well. Some of them you will know less well. And some of them you will not know at all. But, the next time you bump into one of them, reach out your hand and tell them you enjoyed getting to know them thru the interview. Just think of how many friendships you could start that way! Enjoy.

He hails from Tacoma, Washington, stands tall like Mount Rainier, and has a heart to match. Mike Scannell (aka-Big Mike and Washington Mike) first came to Mexico in a submarine in 1957 while on active duty in the Navy. His port of call was Mazatlan, Sinaloa, Mexico, and that was to be his "port of call" for the next 20+ years. Mike returned in the 1960's for a civilian visit, and again in 1973 & 1974 for return visits. He was "hooked", and soon became a Mexican "junkie". In the early 1980s Mike purchased a residence in Mazatlan, and there might have been the end to this story had not his daughter-in-law lost her purse on one visit to Mexico.

Interview with Mike Scanell
It was in Y2K (the year 2000) that Mike's son, Michael and his wife Gabby and the children were visiting Gabby's parents in Puerto Vallarta.. While enjoying the special place that we all know Mexico can be (please be discreet about who you tell
about our paradise) Mike's son, Michael, and his wife, Gabby, visited Sayulita on a whim. They had heard about a "quaint little fishing village" not too far from Mazatlan on the coast of Nayarit, and they decided to visit our Sayulita. That evening, as they prepared for bed, Gabby was horror-stricken by the realization that she had lost her purse (with passport, wallet, cell phone, etc. in it) somewhere; probably while in Sayulita. The next day they returned to Sayulita and retraced their steps; hoping against hope that the purse would still be there. After some time, they arrived in Don Pedro's and asked if anyone had found a purse; not expecting to find much left in it. The gentleman at Don Pedro's went to the back, returned with the purse, and asked "Do you mean this purse?" Of course Michael and Gabby were relieved beyond words. He continued by saying, "Please tell your gringo friends that we are honest here in Sayulita, and that nothing was taken from the wallet-not one peso." And, so it was.

And so it was, also, that Michael and Gabby sang the praises of Sayulita to their father/father-in-law. The following year found Mike in Sayulita checking into Tia Adriana's for a few days that were to forever cement his bond with this pueblo. In

talking with Adriana, Mike found out that one of her neighbors was Commander Lloyd M. Bucher, Commanding Officer of the U.S.S. Pueblo when it was taken over by the North Korean Navy in 1968. Bucher was also the Executive Officer on the USS Ronquil on which Mike was serving. It was Fate doing her thing. Before Mike left in 2001 he had made an offer on a property in Sayulita and it had been accepted. After what was supposed to be a short visit to an honest and quaint little fishing village, Mike Scannell now owned a home in Sayulita.

Real estate was in Mike's blood. It had been how he earned a livelihood for as long as he could remember. When he returned in 2002, Mike needed to find an honest and talented contractor to help him develop and finish the house he had recently purchased from John and Grazielle. His search led him to Sr. Rene Ruiz, who was a neighbor, and who did the remodeling and addition to the house. Also in 2002, the second most powerful hurricane to ever hit the Pacific coast of Mexico (Hurricane Kenna) hit San Blas, Nayarit with 140MPH winds and devastated large parts of the area. The dirt street on which Mike lived was washed out, as were several poorly constructed homes. it was common in those days the summer rains would washout callejon "El Zarquito". In June the neighbors parked down in the pueblo because the road became impassable for cars. It was at this time that Mike bought the land adjacent to his current home and began planning his "dream home" with Sr. Ruiz. When completed to his satisfaction (with stones and building materials being carried by hand, hard work, and sweat), Mike had a three level home that would be able to house his family whenever they decided to visit. Life was sweet in this "quaint little fishing village".

Interview with Mike Scanell
Mike was now a full-time visitor/resident to Sayulita, and it was during these years that he began to make many friends. It was also at this time that he became involved with the famous/infamous Sayulita Poker Game, and the likes of Dave, Red,
Doc, Russ, Rollie, and Flip. But it wasn't a Sayulita friend that afforded Mike the means to making a life for himself in Paradise, but, rather, and old friend of the family from Washington - the Kirk Family.

The Kirks owned and operated the largest Christmas tree operation in the world. They also had an international real estate division that Mike was involved with (in 1994 he took over their Mexico and Latin America operations, and had been selling their excess properties in Canada and the US since the 1970s). However, it was with the Christmas trees that Mike's story was intertwined. Opening an import/export business, Mike soon became the primary distributor of Christmas trees for Mexico through the Kirk Corporation. Mike was the 1st to bring refrigerated trees from the plantation to the Central Abasto in Mexico DF in the same trailer. Previously, they swapped power to a Mexican tractor before they transloaded at the border exposing the trees to the elements sometimes for days onto an unrefrigerated Mexican tractor/trailer. This innovation offered a considerable cost savings. From there, the trees were shipped to the buyers and stores all over the country. Some of Mike's accounts were Commercial, Gigante, Walmart and Sam's Club, and Home Mart (a subsidiary of Home Depot). At it's peak, the business was shipping 135 tractor truckloads a year; with each truck containing 700-800 trees. That's right, I said over 100,000 trees a season! Put that one under the mistletoe and kiss it! Mike was the first to introduce the Noble Fir. The tree of choice before was the Douglas Fir, and this was because of the cost difference

compared to the more expensive Noble Fir which retains it's needles longer. Mike introduced the field grade Noble 7' to 9' at a price that was close to a sheared 7' to 9' Douglas Fir. The competition couldn't keep up. And he educated the buyers for his stores about how to create and use a stand that would hold water; thereby adding still longer life to the trees. Finally, Mike was the first to bring the now famous netting for the Christmas tree to Mexico, so they could be as frustrated as we were in the United States when it came to taking the netting off:-) Were these things part of his duties? No, they were part of what Mike did because he believed in what he was doing, and because he cared for his customers. But, then again, that's Big Mike.

When I asked Mike to think about just what it was that made Sayulita so attractive to him, and what made it so unique, he thought for a moment and said, "The people..after you get to know the people, and they you, you become "friends". Not in a usual gringo/native relationship way, and not in the tourist/worker relationship way. Rather, you become accepted as part of the pueblo, part of the family that is Sayulita. It is as if they have adopted you. And that is unique to Sayulita from any other place I have been in Mexico."

When I asked Mike to think about his time in the pueblo, and to evaluate the good and the bad, he replied, "...Sayulita is still beautiful and unique, but is was so funky and cool before the phones, improved streets, and the rest...It's now becoming like the Aspen of Mexico"...As for the "bad", Mike simply said that "parking and traffic"are becoming more of a problem than they already have been; and suggested that maybe more automobile free calles were in order. When asked about the "good", Mike responded by saying that the older families of the ejido and pueblo have been able to hold onto their properties and are now beginning to reap the benefits of their patience. Back in the early days, the front of the plaza was taken over by the artisians from other countries with the locals forced to the back. After some time, they stopped the use and now the nationals have the entire plaza and the artisians have rented commercial space from the families who are prospering from the income generated. And, the plaza is, once again, the corazon of the pueblo. Thanks, Mike.

Sayulita Es Para Todos: Entrevista Con Mike Scannell

Estimado lector: Esto es lo que, espero, será una serie de artículos sobre algunas de las personas maravillosamente diferentes que ayudan a hacer nuestro hermoso pueblo oasis multicultural que es. Aquí, usted encontrará las historias de esas personas, y sus razones para elegir a echar raíces en Sayulita. Algunos de ellos se le conoce bien. Algunos de ellos se le conoce tan bien. Y algunos de ellos que no conocía en absoluto. Pero, la próxima vez te encuentras con uno de ellos, extiende tu mano y decirle que disfruté conociendo a ellos a través de la entrevista. Basta pensar en cuántas amistades se puede empezar de esa manera! Disfrute.

Él es oriundo de Tacoma, Washington, se erige como el Monte Rainier, y tiene un corazón de igualar. Mike Scannell (aka-Big Mike y Mike Washington) por primera vez a México en un submarino en 1957 mientras estaba en servicio activo en la Armada. Su puerto de escala era Mazatlán, Sinaloa, México, y que iba a ser su "puerto de escala" para los próximos 20 años o más. Mike regresó en la década de 1960 para una visita de civil, y de nuevo en 1973 y 1974 para su regreso. Él fue "enganchado", y pronto se convirtió en un mexicano "junkie". A principios de 1980 Mike compró una residencia en Mazatlán, y que podría haber sido el final de esta historia no había a su hija-en-ley pierde su bolso en una visita a México.

Fue en Y2K (año 2000) de que el hijo de Mike, Michael y su esposa Gaby y los chicos estaban visitando a los padres de Gabby en Puerto Vallarta .. Mientras disfruta del lugar especial que todos sabemos México puede ser (por favor sea discreto que le dicen
acerca de nuestro paraíso) Mike, el hijo de Michael, y su esposa, Gabby, visitó Sayulita en un capricho. Habían oído hablar de un "pintoresco pueblo de pescadores", no muy lejos de Mazatlán, en la costa de Nayarit, y decidieron visitar nuestro Sayulita. Esa noche, mientras se preparaban para acostarse, Gabby estaba horrorizado al darse cuenta de que había perdido el bolso (con pasaporte, billetera móvil, etc en ella) en algún lugar, probablemente mientras que en Sayulita. Al día siguiente volvieron a Sayulita y volvieron sobre sus pasos, esperando contra toda esperanza que la bolsa todavía estaría allí. Después de algún tiempo, llegaron a Don Pedro y le preguntó si alguien había encontrado una bolsa, no esperaba encontrar mucho que queda en ella. El caballero Don Pedro fue a la parte de atrás, volvió con la bolsa, y le preguntó "¿Te refieres a este bolso?" Por supuesto, Michael y Gabby se sintieron aliviados más allá de las palabras. Continuó diciendo: "Por favor, dile a tus amigos gringos que somos honestos aquí en Sayulita, y que no se llevaron nada de la cartera, y no un peso." Y así fue.

Y así fue, también, que Michael y Gabby cantó las alabanzas de Sayulita a su padre / padre-en-ley. Al año siguiente encontró a Mike en Sayulita registrarse en Tia Adriana unos días que habrían de consolidar para siempre su vínculo con este pueblo. En

hablar con Adriana, Mike se enteró de que uno de sus vecinos era Comandante Lloyd M. Bucher, oficial al mando de la USS Pueblo cuando pasó a manos de la Armada de Corea del Norte en 1968. Bucher fue también el director de la Ronquil USS en el que Mike estaba sirviendo. Fue el destino haciendo lo suyo. Antes de Mike dejó en 2001 había hecho una oferta por una propiedad en Sayulita y había sido aceptada. Después de lo que se suponía que era una corta visita a un pueblo de pescadores honestos y pintoresca, Mike Scannell ahora era dueño de una casa en Sayulita.

Inmobiliaria estaba en la sangre de Mike. Había sido la forma en que obtuvo su sustento durante todo el tiempo que podía recordar. A su regreso en 2002, Mike necesitaba encontrar un contratista honesto y con talento para ayudar a desarrollar y terminar la casa que había comprado recientemente de John y Grazielle. Su búsqueda lo llevó al Sr. Rene Ruiz, que era un vecino, y que hizo la remodelación y adición a la casa. También en 2002, el segundo huracán más poderoso que jamás golpeó la costa del Pacífico de México (Huracán Kenna) llegó a San Blas, Nayarit, con vientos 140 mph y devastó gran parte de la zona. La calle de tierra en la que vivían Mike se lavan a cabo, al igual que varias casas mal construidas. era común en esos días las lluvias de verano sería lavado de callejon "El Zarquito". En junio, los vecinos estacionado en el pueblo, porque el camino se hizo intransitable para los coches. Fue en este tiempo que Mike compró el terreno adyacente a su actual casa y comenzó a planear su "hogar ideal" con el Sr. Ruiz. Cuando se haya completado a su satisfacción (con piedras y materiales de construcción se están llevando a mano, el trabajo duro y sudor), Mike tenía una casa de tres niveles que podrían albergar a su familia cuando decidieron visitar. La vida era dulce en este "pintoresco pueblo de pescadores".

Mike era ahora un visitante a tiempo completo / residente de Sayulita, y fue durante estos años cuando comenzó a hacer muchos amigos. Fue también en esta época cuando se involucró con el juego de póquer famoso / infame Sayulita, y la talla de Dave, Rojo,
Doc, Russ, Rollie, y Flip. Pero no era un amigo Sayulita que dio Mike los medios para hacer una vida para sí mismo en el Paraíso, sino, más bien, un viejo amigo de la familia desde Washington - la Familia Kirk.

Los Kirks de propiedad y operación de la mayor operación de árboles de Navidad en el mundo. También tenían una división internacional de bienes raíces que Mike estuvo implicado con (en 1994 se hizo cargo de sus operaciones de México y América Latina, y ha sido la venta de sus propiedades en exceso en Canadá y EE.UU. desde la década de 1970). Sin embargo, fue con los árboles de Navidad que la historia de Mike se entrelazan. Apertura de un negocio de importación / exportación, Mike pronto se convirtió en el principal distribuidor de árboles de Navidad para México a través de la Corporación de Kirk. Mike fue el primero para que trajesen madera refrigerados desde la plantación hasta la Central de Abasto en México DF en el mismo trailer. Anteriormente, se intercambian el poder a un tractor de México antes de que transloaded en la frontera de la exposición de los árboles a los elementos, a veces durante días sobre un mexicano sin refrigerar tractor / remolque. Esta innovación ofrece un ahorro de costes considerable. A partir de ahí, los árboles fueron enviados a los compradores y las tiendas de todo el país. Algunas de las cuentas de Mike eran comerciales, Gigante, Walmart y Sams Club y Home Mart (una filial de Home Depot). En su pico, el negocio era de envío camiones tractores 135 al año, con cada camión que contenía 700-800 árboles. Así es, he dicho más de 100.000 árboles por temporada! Pon eso uno bajo el muérdago y besar a él! Mike fue el primero en introducir el Noble Fir. El árbol de la elección antes era el abeto Douglas, y esto fue debido a la diferencia de coste

en comparación con el más caro Abeto Noble que conserva su aguja más larga. Mike presentó el campo Noble grado 7 'a 9' a un precio que estaba cerca de un cortado 7 'a 9' Douglas Fir. La competición no pudo mantener el ritmo. Y se educaba a los compradores para sus tiendas sobre cómo crear y utilizar un soporte que retienen el agua, lo que añade aún más vida a los árboles. Finalmente, Mike fue el primero en traer la famosa red ahora para el árbol de Navidad a México, para que pudieran ser tan frustrado como estábamos en los Estados Unidos a la hora de tomar la parte de red :-) Si estas cosas de sus funciones ? No, ellos eran parte de lo que Mike hizo porque creía en lo que estaba haciendo, y porque él se preocupaba por sus clientes. Pero, de nuevo, eso es Big Mike.

Cuando le pregunté a Mike a pensar qué era lo que hacía Sayulita tan atractiva para él, y lo que lo hacía tan especial, pensó por un momento y dijo: "Las personas .. después de llegar a conocer a la gente, y que , se convierten en "amigos". No en una costumbre gringo / modo nativo relación, y no en la forma en relación turista / trabajador. Más bien, se acepta como parte del pueblo, que forma parte de la familia que está Sayulita. Es como si te han adoptado. Y eso es aplicable sólo a Sayulita de cualquier otro lugar que he estado en México ".

Cuando le pregunté a Mike a pensar en su tiempo en el pueblo, y para evaluar lo bueno y lo malo, respondió: "... Sayulita es todavía hermoso y único, pero era tan cobarde y enfriar antes de los teléfonos, calles mejoradas, y el resto ... Hoy se está volviendo como el Aspen de México "... En cuanto a los" malos ", Mike se limitó a decir que" el aparcamiento y el tráfico "se están convirtiendo en un problema mayor de lo que ya han sido, y sugirió que tal vez más calles libres de automóviles estaban en orden. Cuando se le preguntó acerca de lo "bueno", Mike respondió diciendo que las familias más antiguas del ejido y el pueblo ha sido capaz de mantener sus propiedades y ahora están empezando a cosechar los beneficios de su paciencia. En los primeros días, al frente de la plaza fue tomada por los artisians de otros países con los lugareños obligaron a la parte posterior. Después de algún tiempo, dejaron el uso y ahora los ciudadanos tienen toda la plaza y la artisians han alquilado espacio comercial de las familias que están prosperando de las rentas generadas. Y, la plaza es, una vez más, el corazon del pueblo. Gracias, Mike.