Sayulita Is For Everyone: Interview with Rollie

Friday, January 25th, 2013

Rollie
You know him as the voice of Rollie's Restaurant, the man who warms your heart with his smile and genuine "welcome to Rollie's". He is an educator by trade, actor by passion, restauranteur, husband, father, and grandfather. And, he is one of a very few people who has no known enemies, and scores of friends. Of course, unless you've never been to Sayulita, you know by now that I am talking about Rollie Dick, owner of Rollie's Restaurant. With his beautiful wife, Jeanne, at his side, Rollie will transform your dining experience into a "love-fest". But, Rollie wasn't always a restauranteur in Sayulita. In fact, the story of how he came down to our lovely pueblo is as interesting as he is today.

Born a few years ago in the San Joaquin Valley, in Fresno, and on a farm, Rollie left home at 17 to become an actor. He performed with various summer stock troupes and earned himself a scholarship to the University of Portland, Oregon, to a two-year program there. But the acting profession just wasn't ready for Rollie. And, so, 10 years and six colleges later, Rollie graduated from Cal State L.A. with an undergraduate degree in Education, and went on to earn a Masters degree from U.C. Riverside in 1975 with a major in Educational Administration.

Rollie began teaching at age 19, and taught for 15 years before moving over to the administrative side of education. At one point, he earned the nickname of the "Mad Hatter of Nevada" (because of the number of hats he wore) by acting as Principal, Teacher, Custodian, and Bus Driver for a small school on an Indian Reservation in Nevada. He has been Dean of students at Moreno Valley High School near Riverside,Vice Principal of Alessandro Jr. High School in Moreno Valley, and the Principal of an Elementary School in Salinas, California for 20 years. It was here that Rollie cultivated his love of people, and even found time to write a book about child- rearing. It was also during this time that Rollie found Jeanne. They were married and had two children, Josh and Jodi. Jodi just recently presented Jeanne and Rollie with their first grandchild, Redding.

For twelve years, Rollie and his family had gone to Yosemite National Park for their Christmas Vacation. Then, in 1998, Rollie floated the idea of going to Mexico for a "change of pace". It just so happened that Jeanne (who was also teaching school) remembered an essay that one of her students had written about a "beautiful fishing village" in Mexico with a funny name. That funny name was Sayulita. So, Jeanne asked the student's parents about the "beautiful fishing village" their child had written about, and the trip to Sayulita was planned. During their ten-day vacation in 1998 Rollie and Jeanne fell in love with this wonderful little village that we all now know and love as Sayulita. As they were leaving to return to California for the New Year, Rollie left word that he would love to find a house in town that he could afford to buy; he had also, in passing, mentioned that he might like to one day open a small restaurant in his retirement. It was destined to happen!

Two months later, in February of 1999, Rollie was signing papers in a foreign country, in the "jungle", and written in a language that he did not understand a word of. Rollie's, at that time, was a welding shop; a far cry from the outstanding restaurant it is today. In October of 1999, Rollie retired and moved down to Sayulita to get the restaurant set up and open, while Jeanne stayed in California to finish her career as an educator. In February of 2000, "Rollie's Restaurant" opened with Rollie as the owner and cook and Adriana as the waitperson. Rollie spoke no English and Adriana spoke no Spanish, but somehow they managed to make it work. Today, Rollie's is one of the premier restaurants in the pueblo, and is known around the world for its fine menus, both breakfast and dinner."


Almost fourteen years ago to the day, Rollie brought his family to our quiet little fishing village to spend a Christmas vacation with his family, and he hasn't left since. He came to Sayulita to stay to be with the people, the culture, and the music of this enchanting place, and, over the years, the people of Sayulita have welcomed him and Jeanne as "family". With more local and international friends than can be listed here, Rollie and his restaurant have become a fixture of this pueblo.

And what does Rollie think of the changes he's seen and lived through over the years here in Sayulita? "Over the years, Sayulita has grown and changed a lot, but has not lost one iota of its charm, magic, or mystique. It is still my favorite place on earth". I asked Rollie to encapsulate the "spirit" of Sayulita, and his response was that, good or bad, what goes on in Sayulita embodies the sense that this pueblo is "still a place of freedom without a rule for everything". Freedom. And we, gringos from the north thought we invented that concept:-)

Thank you, Rollie for keeping it real!

Photo by R. Sean Galloway

Sayulita Es Para Todos: Entrevista Con Rollie

Rollie

Ustedes lo conocen como la voz del restaurante Rollie, el hombre que calienta tu corazón con su sonrisa y genuino "bienvenido a Rollie". Él es un educador de profesión, actor por la pasión, restaurador, esposo, padre y abuelo. Y, él es uno de un puñado de gente que no tiene enemigos conocidos, y decenas de amigos. Por supuesto, a menos que nunca han estado en Sayulita, usted sabe ahora que estoy hablando de Rollie Dick, dueño del restaurante Rollie. Con su bella esposa, Jeanne, a su lado, Rollie transformará su experiencia de cenar en un "amor-fest". Pero, Rollie no siempre fue dueño de un restaurante en Sayulita. De hecho, la historia de cómo llegó a nuestro precioso pueblo es tan interesante como lo es hoy.

Nacido hace unos años en el Valle de San Joaquín, en Fresno, y en una granja, Rollie se fue de casa a los 17 años para convertirse en un actor. Actuó con diversas compañías verano stock y se ganó una beca para estudiar en la Universidad de Portland, Oregon, a un programa de dos años allí. Pero la profesión de actor no estaba preparado para Rollie. Y, por lo que, 10 años más tarde seis y colegios, Rollie se graduó de la Universidad Estatal de California Los Ángeles con un título de grado en Educación, y pasó a ganar un título de maestría de la Universidad de California Riverside en 1975 con mención en Administración de la Educación.

Rollie comenzó a enseñar a la edad de 19 años, y enseñó durante 15 años antes de trasladarse a la parte administrativa de la educación. En un momento, se ganó el apodo de "Mad Hatter de Nevada" (por el número de sombreros que llevaba), actuando como Director, Maestro, el Depositario y el chofer de una pequeña escuela en una reserva india en Nevada. Ha sido Decano de los estudiantes en Moreno Valley High School cerca de Riverside, subdirector de la Escuela Alessandro Jr. High en Moreno Valley, y el director de una escuela primaria en Salinas, California durante 20 años. Fue aquí que Rollie cultiva su amor por la gente, e incluso encontró tiempo para escribir un libro sobre crianza de los hijos. Fue también durante este tiempo que Rollie encontrado Jeanne. Se casaron y tuvieron dos hijos, Josh y Jodi. Jodi recientemente presentado Jeanne y Rollie con su primer nieto, de Redding.

Durante doce años, Rollie y su familia habían ido a Yosemite National Park para sus vacaciones de Navidad. Luego, en 1998, Rollie lanzó la idea de ir a México para un "cambio de ritmo". Dio la casualidad de que Jeanne (que también estaba enseñando en la escuela) recordaba un ensayo que uno de sus alumnos había escrito acerca de un "bonito pueblo de pescadores" en México con un nombre gracioso. Ese nombre era divertido Sayulita. Así, Juana pidió a los padres de los estudiantes acerca de la "bonito pueblo de pescadores" su hijo había escrito, y el viaje a Sayulita fue planeado. Durante sus diez días de vacaciones en el año 1998 Rollie y Jeanne se enamoró de este maravilloso pueblo pequeño que hoy todos conocemos y amamos como Sayulita. A medida que se iban a regresar a California para el Año Nuevo, Rollie dejó dicho que le encantaría encontrar una casa en la ciudad que podía permitirse el lujo de comprar, tenía también, en
que pasa, mencionó que les gustaría algún día abrir un pequeño restaurante en su retiro. Estaba destinado a suceder!

Dos meses después, en febrero de 1999, Rollie estaba firmando los papeles en un país extranjero, en la "jungla", y escrito en un idioma que no entendía ni una palabra de. Rollie, en ese momento, era un taller de soldadura, muy lejos de la excelente restaurante que es hoy. En octubre de 1999, Rollie se retiró y se mudó a Sayulita para conseguir el restaurante configurar y abrir, mientras que Jeanne se quedó en California para terminar su carrera como educador. En febrero de 2000, "Restaurante de Rollie" abrió con Rollie como el propietario y cocinero y Adriana como mesero. Rollie no hablaba Inglés y Adriana no hablaba

Españoles, pero de alguna manera se las arreglaron para hacer que funcione. Hoy en día, Rollie es uno de los restaurantes de primera clase en el pueblo, y es conocido en todo el mundo por sus menús bien, el desayuno y la cena los dos. "

Casi catorce años hasta nuestros días, Rollie trajo a su familia a nuestro tranquilo pueblo de pescadores a pasar unas vacaciones de Navidad con su familia, y no ha dejado desde entonces. Llegó a Sayulita para alojarse y estar con la gente, la cultura y la música de este lugar encantador, y, con los años, el pueblo de Sayulita se le dio la bienvenida y Jeanne como "familia". Con amigos más locales e internacionales que se pueden enumerar aquí, Rollie y su restaurante han convertido en un accesorio de este pueblo.

¿Y qué dice Rollie pensar en los cambios que ha visto y vivido en los últimos años aquí en Sayulita? "A lo largo de los años, Sayulita ha crecido y cambiado mucho, pero no ha perdido ni un ápice de su encanto, la magia, o mística. Todavía es mi lugar favorito en la tierra". Le pregunté a Rollie para encapsular el "espíritu" de Sayulita, y su respuesta fue que, bueno o
malo, lo que ocurre en Sayulita encarna el sentido de que este pueblo es "todavía un lugar de libertad sin una regla para todo". Libertad. Y nosotros, los gringos del norte pensamos que inventó ese concepto :-)

Gracias, Rollie para mantenerlo real!

Foto Por R. Sean Galloway