TierraLuz: A New Vision for Development in Sayulita

Friday, March 11th, 2011
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The idea of a "planned community" conjures up any number of thoughts and corresponding gut reactions depending on your personal p-o-v. For me, I can't help but think back to my parents' house in the suburb of Federal Way, Washington, with the HOA's strict rules about acceptable "Northwest colors" that qualified as exterior house paint. Refreshingly, not all developments are about conformity to the mundane, as I was reminded while chatting with Fred Geisler and Laurie Keith, the developer couple guiding the vision for TierraLuz, a new eco-community in Sayulita's not-so-remote jungle.

Fred and Laurie have 17,000 square meters of beautiful land in the jungle just five or so minutes past Om Yoga and the Fuente water plant. Their vision is to create a sustainable community using wind and solar power, natural building materials, grey water recycling, and permaculture. They are currently living on the land and off the grid in a small Airstream trailer next to a thriving organic garden fed by their grey water runoff and nourished by their composting systems. It was inspiring to hear their enthusiasm for their project and for a sustainable, sensible way of life. Many folks I know, ourselves included, moved to Mexico to live more simply, but with all the modern conveniences at our disposal, it's easy to get caught up in the same old cycle of spending and consuming. Fred and Laurie are getting back to basics and are building a framework for other families in Sayulita to do the same.

 

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Aside from their micro-community in the jungle, which will feature commonly-owned open spaces (including the best vistas on the land) and a points system to reward members based on the number of green technologies they employ in their building and living systems, Fred & Laurie hope that they, and TierraLuz Development, can positively impact Sayulita as a whole by connecting with the community at large to share ideas and practices for more sustainable living.

 

Recently Fred traveled to Colima along with friend and partner Richard Presley to bring back 2 machines that manufacture compressed earth blocks for use in building construction. Rural communities around the globe are tapping into this green building technology to generate low-cost, low-impact building materials from the earth under their feet. Fred, Laurie, and Richard are excited to bring this process to Sayulita and see a real opportunity for local builders to work with and even manufacture their own materials from the earth at a building site, providing another layer of sustainability to the chain of supply and demand. Richard spoke last week at Costa Verde International School about the process of building with compressed earth blocks, and the school is looking into ways to incorporate this technology into the design of future classrooms.

In a world of often over-developed planned communities, it's exciting to hear about people taking the time and effort to do things differently, to envision a healthy, viable future and make it an accessible reality for other like-minded folks. Cheers to Fred & Laurie! For more info on their project visit their site at: http://www.landinsayulita.com/home.html.

Winter Wonders: getting away with my boys to camp on the beach, 2 great fundraisers for 2 great Sayulita organizations, Maxxi bouncing with the big kids at the carnival.

xo, Andrea Villarrubia

TierraLuz: Una Visión Nueva para Desarollar en Sayulita

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La idea de un "comunidad planificada" evoca una cantidad de pensamientos y unas reacciones correspondientes en función de su punto de vista personal. Para mí, no puedo dejar de pensar la casa de mis padres en una vecindad de Federal Way, Washington, con la estricta normativa de la Asociación de Propietarios sobre aceptables" colores del Noroeste," que califica la pintura exterior de la casa.  Agradecidamente no todos las comunidades están a punto conformidad con lo mundano, lo que recordaba durante una conversación con Fred Geisler y Laurie Keith, la pareja desarrollador que guía la visión de TierraLuz, una nueva eco-comunidad en la remota selva no tan lejos de Sayulita.

Fred y Laura tiene 17.000 metros cuadrados de terreno en la jungla tan sólo cinco minutos más o menos pasado de Om Yoga y la planta de agua Fuente. Su visión es crear una comunidad sostenible mediante la energía eólica y solar, materiales de construcción naturales, el reciclaje de aguas grises, y la permacultura. Actualmente se encuentran viviendo en la tierra en un trailer Airstream situado junto a un jardín floreciente orgánico alimentado por su escurrimiento de aguas grises y unos sistemas de compostaje. Fue inspirador escuchar su entusiasmo por su proyecto y para crear un modo de vida sostenible. Muchas personas que conozco, incluyendo nosotros, no trasladamos a México a vivir más simplemente, pero con todas las comodidades a nuestra disposición, es fácil quedarnos atrapados en el mismo ciclo antiguo de gastar y consumir. Fred y Laura están volviendo a lo básico y ofrecen la misma oportunidad para otras familias en Sayulita a hacer lo mismo.

Aparte de su micro-comunidad en la selva, que contará con una porción compartida de espacios abiertos - incluyendo las mejores vistas sobre la tierra - y un sistema de puntos para premiar a los miembros en función del número de tecnologías "verdes" que emplean en la construcción desus  sistemas vivos, Fred y Laura tienen la esperanza de que ellos, y el desarrollo TierraLuz, puedan repercutir positivamente en Sayulita mediante la conexión con la comunidad en general y a compartir ideas y prácticas para una vida más sostenible.

Recientemente Fred viajó a Colima, junto con Richard Presley, su amigo y socio, a traer dos máquinas que fabrican bloques de tierra comprimida para su uso en la construcción de edificios. Las comunidades rurales en todo mundo están recurriendo a esta tecnología de la edificación sustentable para generar costos bajos, y menos impacto para la tierra bajo sus pies. Fred, Laura, y Richard están muy contentos de llevar este proceso a Sayulita y ven una verdadera oportunidad para los constructores locales para trabajar con esta nueva tecnología, e incluso pueden fabricar sus propios materiales de la tierra en el sitio miso de construcción, proporcionando otro nivel de sostenibilidad de la cadena de suministro y demanda. Richard habló la semana pasada en la escuela internacional, Costa Verde, sobre el proceso de la construcción con bloques de tierra comprimida, y la escuela está buscando una forma de incorporar esta tecnología en el diseño de las aulas en el futuro.

En un mundo de muchas veces super-desarrolladas comunidades, es emocionante conocer a las personas que toman el tiempo y esfuerzo para hacer las cosas de manera diferente, de imaginar un viable futuro sano y que puedan convertirlo en una realidad accesible para otras personas de la misma mentalidad. ¡Felicidades a Fred y Laurie! Para obtener más información sobre su proyecto, visite su sitio en: http://www.landinsayulita.com/home.html.

Maravillas de Invierno: saliendo con mis hombres a un campamento en la playa, dos grandes recaudadores de fondos para dos grandes organizaciones de Sayulita, Maxxi rebotando con los chicos grandes en el carnaval.

xo, Andrea Villarrubia

Translated by Leah Jewall