Tragedy Brings Response

Thursday, February 28th, 2013

 

Red Flags
On Tuesday afternoon, Mark Stoneberg, a 57 year old man from Minnesota, went swimming north of La TerrazOla near Casa Blanca around 5-5:30 pm and never returned.  The entire town feels the heaviness of this situation and sends heartfelt prayers and thoughts to Stoneberg’s family and friends. His wife and friends had been sitting on the beach to keep an eye on him when they realized he couldn’t get back in.  When she started asking for help, she found Gigo and BamBam, two locals, sitting up on the beach. Gigo grabbed his board and immediately went in the water as BamBam ran back to La TerrazOla yelling for help.  By this time, Stoneberg had already disappeared from sight.

 

Gabriel Valasco, co-owner of La TerrazOla says, “We’re the only restaurant on that side of the beach, and we’re the only ones watching the water.  Anytime anyone asks for help, I immediately call the ambulance and the police.  That was the second accident in that day I responded to.”

His employee, Ricardo, overheard and ran down the beach to alert local fisherman.  He was able to immediately jump on a boat with them and begin searching the ocean in front of where Stoneberg disappeared. Within seconds as the information spread by word-of-mouth, beachgoers, restaurant staff and a local masseuse Rafael began looking for the lost man.  Surfers, paddle boarders, local fisherman, the fire department, police, local ambulance, and even Johnny Vinje, the pilot of the micro light plane often seen over Sayulita, all patrolled the shore and the water.

The light at sunset was low and made the water an opaque sheet that quickly grew dark.  People on surfboards and paddleboards were forced to return to beach but the search by boat and along the shore continued into the night.  Police on quads travelled the beach all night in search of Stoneberg.  As the morning light came again, teams were set up with patrols along the beach.  A lifeguard station was placed in front of La TerrazOla with crews in uniform, carrying walkie-talkies and binoculars, and all stood at the ready for any news.  Johnny went out in his plane throughout the afternoon, and everyone in the water kept watchful eyes.  Two pangas patrolled the bay, back and forth searching for Stoneberg.

A member of Grupo Pro Sayulita arrived offering financial assistance to keep the crews running.  Hope was waning from the search crews, but the family believes if anyone can survive heavy rip tides, it would be Stoneberg.  They hold faith that he was able to get out of the water but is stranded somewhere on the coast south of Sayulita.

The ocean is both beauty and power.  Like so many things we do in life, an element is always dangerous.  We hope that everyone remembers to watch each other in the water and stay aware of currents and strong white surf.

Una Tragedia con Respuesta

Red Flags
El martes por la tarde, Mark Stoneberg, un hombre de 57 años, de Minnesota (USA) salió a dar un baño al norte de La Terrazola, cerca de Casa Blanca, alrededor de 5-5:30 pm y nunca regresó. El pueblo entero se siente el apesadumbrado por esta situación y envía sentidas oraciones y pensamientos a la familia y los amigos de Stoneberg. Su esposa y sus amigos habían estado sentados en la playa para mantener un ojo sobre él, cuando se dieron cuenta de que no podía regresar, empezaron a pedir ayuda y se encontraron con Gigo y BamBam, dos locales que estaban sentados en la playa. Gigo cogió su tabla y se dirigió inmediatamente en el agua mientras BamBam corrió de regreso a La Terrazola gritando por ayuda. Stoneberg ya había desaparecido de la vista.

 

Gabriel Valasco, co-propietario de La Terrazola dijo: "Somos el único restaurante en este lado de la playa, y nosotros somos los únicos que vigilamos el mar. Sí cualquier persona pide ayuda, llamo inmediatamente a la ambulancia y la policía”. Ese fue el segundo accidente del día, al que respondía.

Su empleado, Ricardo, escuchó y salió corriendo por la playa para alertar a los pescadores locales. Él fue capaz de subirse a un barco con ellos y salir a buscarlo. A medida que la información filtrada fue llegando en cuestión de segundos al personal del restaurante y un masajista local, llamado Rafael, todo  arrancó al instante. Surfers, pensionistas, paddle, pescadores locales, el departamento de bomberos, policía, ambulancia local, e incluso Johnny, el piloto de la miro avioneta a menudo vista en Sayulita, todos patrullaban la orilla y el mar.

La luz en el atardecer era baja e hizo del agua una lámina opaca que rápidamente se oscureció. La gente con sus tablas querían entrar, la búsqueda por mar y por la costa continuaron durante la noche. La policía en quads recorrió  la playa toda la noche en busca de Stoneberg. A medida que la luz de la mañana llegó de nuevo, se crearon equipos que patrullaron a lo largo de la playa. Una estación de salvavidas se colocó frente a La Terrazola con los equipos de uniforme, portando walkie-talkies y prismáticos, y todos estaban listos para cualquier noticia. Johnny salió en su avión durante toda la tarde, y todos en el agua seguían mirando atentamente. Dos pangas patrullaban la bahía, adelante y atrás en busca de Stoneberg.

Un miembro del Grupo Pro Sayulita llegó ofreciendo ayuda financiera para mantener a los equipos en funcionamiento. La esperanza de los equipos de rescate se desvanecía pero la familia creía que sí alguien puede sobrevivir a fuertes marejadas, ese sería Stoneberg. Ellos tenían fe en que él era capaz de salir del agua, pero se quedó perdido en algún lugar de la costa al sur de Sayulita.

El océano es belleza y  poder. Como tantas cosas que hacemos en la vida, un elemento siempre peligroso. Esperamos que todo el mundo recuerde mirarnos el uno al otro en el agua y estar al tanto de las corrientes y el oleaje fuerte.