Will You Still Love Me Tomorrow?

Tuesday, March 30th, 2010
pink house

Before/Antes

When we first came to Sayulita just 10 years ago, there were hardly any two-storey buildings in the village.  The buildings around the plaza were a mix of single-family homes and small businesses, catering mainly to the local Mexican population.  The tortilla factory.  The wonderful and totally illegal "gas station".  The plaza and surrounding roads were mostly dirt, and mostly Mexican.  It was what Moon Publications called "a quaint Mexican fishing and surfing village" but which they now describe as "the formerly quaint Mexican fishing and surfing village".  How sad.  Every year we see more and more small family homes torn down to make room for something bigger and "better".  Bigger isn't necessarily bad; I know that.  A restaurant that expands to two storeys, such as Cafe Leyza, is a sign of prosperity and hard work on the part of the owners and staff.  The expansion of Rollie's restaurant to take over the adjoining building serves the tourist population well.  The number of employed locals also increases, which is always a good thing.  But have you noticed that so many of the people who work in Sayulita no longer live in Sayulita?  San Ignacio and San Quintin have now become suburbs of Sayulita, for those who work here but don't live here.

My great concern is that the local population, those individuals and families who have lived in Sayulita their whole lives, and

white bldg

After/Despues

sometimes for generations, are being pushed out.  Often, as the elderly die, their adult children decide to sell the family home for a sum which was inconceivable to them even five years ago.  But where will they go?  All land and homes in Sayulita are now priced well beyond the budget of most ordinary Sayuleros.  When the local Mexican population has moved out of the centre of the village, what will become of it?  Will it become a theme park, where people from burgeoning tourist areas north and south come to see what they imagine "the real Mexico" is to be found?  The plaza is already surrounded by restaurants and bars, and they are spreading farther and farther out into the surrounding side-streets.  We used to know half of the people in the village.  Greeting and being greeted as we walked through the village was a way of life.  Just doing our daily shopping took half the morning, as we would stop and chat with so many friends and acquaintances.  Everybody knew everybody else's business.  Now, even our Mexican friends say they don't recognize most of the people here.

I don't have any kind of solution, if one is needed.  There are surely, and quite obviously, many people who believe that my concerns are unfounded, that Sayulita is growing as it should.  But when I see a little house and tienda torn down, and replaced by a building that looks like it belongs in Miami, FL, that just rankles.  I'll learn to live with it, I know, and when I need a "fix" of Sayulita as it was when we fell in love with it, I'll look at old photos, stare off into the middle-distance, and give a little sigh.

"Will You Still Love Me Tomorrow?"

Cuando llegamos a Sayulita hace apenas 10 años, casi no había edificios de dos pisos en la aldea. Los edificios alrededor de la plaza eran una mezcla de casas unifamiliares y pequeñas empresas, la restauración principalmente a la población mexicana local. La plaza y calles adyacentes eran en su mayoría de tierra, y en su mayoría mexicanos. Era lo que Luna Publicaciones calificó de "la pesca mexicana pintoresco pueblo y el surf", pero que ahora se describen como "la pesca mexicana antes pintoresco pueblo y el surf". Qué triste. Cada año vemos más casas de familia pequeña derribada para hacer sitio para algo más grande y "mejor". Más grande no es necesariamente malo, lo sé. Un restaurante que se expande a dos plantas, como el Café Leyza, es un signo o de la prosperidad y el trabajo duro por parte de los propietarios y el personal. La ampliación del restaurante de Rollie para tomar el edificio contiguo sirve a la población de turistas también. El número de empleados locales también aumenta, que es siempre una buena cosa. Pero has notado que muchas de las personas que trabajan en Sayulita ya no viven en Sayulita? De San Ignacio y San Quintín se han convertido en los suburbios de Sayulita, para los que trabajan aquí, pero no viven aquí.

Mi gran preocupación es que la población local, los individuos y las familias que han vivido en Sayulita toda su vida, ya veces por generaciones, están siendo expulsados. A menudo, como los ancianos mueren, sus hijos adultos deciden vender la casa familiar por una suma que era inconcebible para ellos, incluso hace cinco años. Pero, ¿dónde van a ir? Todas las tierras y casas en Sayulita ahora, con los precios más allá del presupuesto de Sayuleros más comunes. Cuando la población mexicana local ha salido del centro del pueblo, ¿qué será de él? La plaza ya está rodeado de restaurantes y bares, y están extendiendo más y más hacia el lado de las calles circundantes. Se utilizó para saber la mitad de la gente de la aldea, por lo menos. Felicitación y ser recibido mientras caminábamos por el pueblo. Ahora, casi nunca.

Yo no tengo ningún tipo de solución, es preciso que exista uno. Sin duda alguna, y es bastante obvio, muchas personas que creen que mis preocupaciones son infundadas, que Sayulita está creciendo como debería. Pero cuando veo a una pequeña casa y tienda demolido y reemplazado por un edificio que parece que pertenece en Miami, FL, que sólo le duele. Voy a aprender a vivir con él, y cuando necesito un "arreglo" de Sayulita, ya que fue cuando se enamoró de ella, voy a mirar viejas fotos, mirar fijamente apagado en media distancia, y dar un suspiro
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